小小藥罐子

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2014年6月22日 星期日

淺談類固醇(一):何足懼哉?



  類固醇(Steroid),一個令人聞風喪膽的名字,有人對它敬而遠之,有人對它避之若浼。
  本來,因為害怕副作用而抗拒用藥,實屬人之常情,無可厚非,但是,在我的工作經驗中,很多用藥者往往對類固醇產生一種扭曲、誤解、錯覺,言過其實,誇大了類固醇的毒害、禍害、遺害,從而製造了一些不必要的恐慌。
  不是嗎?
  只要看一看藥物的名稱,便可以看出一些端倪了。舉一個簡單的例子,有一些的消炎止痛藥,命作「非類固醇類消炎藥(Non-steroidal anti-inflammatory drugs, NSAIDs)」,看一看,連藥物分類的命名,也要強調是「非類固醇」,像是所有消炎藥全部也是類固醇似的。
  問題是,在我的工作經驗中,就算強調「非類固醇」消炎藥,也是徒勞無功的。用藥者還是會以為,只有類固醇才有消炎的效果,所以它還是另一種「類固醇」呀!只要提到「消炎」,不少用藥者,還是會聯想到「類固醇」。(其實,正確一點說,抗生素也算是一種「消炎藥」呀!)
  誠然,類固醇,跟其他藥物一樣,就像是一把雙刃刀,是毒是藥,一念之差,用在正途上,可以拯救生命,用在歧途上,可以殘害百姓,所以,藥罐子寫的這篇文章,就是希望各位看倌可以對類固醇,有多點正確的認識、了解、概念,當然,對一件事物,真正的瞭解加深了,莫名的恐懼自然淡化了,如果還是釋除不了看倌的疑慮的話,那麼,就算要怕,總要怕得明明白白!
  所以,在畏懼你的對手前,請先認識一下你的對手,是否真的如你所想的這樣可怕。
  好!現在,開始討論吧!
  首先,類固醇這東西,其實,真的不用怕,因為它本來就是人皆有之,存在於身體裡,負責調節身體各個部分的生理機能。
  自身的類固醇,稱為皮質醇(Cortisol),是一種天然的荷爾蒙。皮質醇,在正常的情況下,經腎上腺(Adrenal gland)分泌,可以調節心血管的功能,提升血壓,可以抑制免疫系統的過敏、發炎反應,可以抗衡胰島素分解、代謝葡萄糖的能力,提高血糖,並可以調節蛋白質、脂肪的新陳代謝。在特殊的情況下,身體處於壓力的情態,例如緊張、危險,腎上腺會大量分泌皮質醇,讓身體處於戒備狀態,建立自我保護反應--戰或逃反應(Fight-or-flight response),所以,其實,它是一種壓力荷爾蒙(Stress Hormone)。
  藥用的類固醇,簡單說,就是一種人工合成的荷爾蒙,在藥理上,其實與人體內腎上腺所分泌的皮質醇,具有相等功能,第一隻皮質類固醇(Corticosteroids),可以追溯到1948年。當年,一名美國風濕病專家亨趣先生,每天注射類固醇,給一些嚴重到不能走路的關節炎患者,結果,幾天後,這些患者能夠起立、走路,從此,揭開了類固醇的新一頁了。
  一般而言,類固醇,可以分為三大類:
一、糖化皮質類固醇(Glucocorticoids
二、礦物皮質類固醇(Mineralocorticoids
三、雄性素(Androgens
  一般而言,各位看倌較常使用的類固醇,大多是指glucocorticoids,在身體內,佔有一個十分重要的角色。
  不管是自身的類固醇,還是藥用的類固醇,主要的功能如下:
  在免疫系統方面,類固醇能夠穩定微血管的通透性,減少滲出液的流出(消腫);穩定炎性細胞(Inflammatory cells)的細胞膜,減少釋放組織胺(Histamine),同時抑制白血球的偽足運動(Pseudopodial movement),減少白血球聚集(消炎);干擾過敏物質的合成、儲存與釋放(抗敏),一言而蔽之,類固醇可以抑制免疫系統的過敏、發炎反應,簡單說,就是「消炎」。
  所以,用藥者在服用類固醇的時候,身體的免疫力會較低,抵抗力會較弱,感染的機會會較高,痊癒的時間會較長,因此,在服藥的這段時間,應該要注意個人衛生,著重個人健康,避免受到細菌、病毒的感染。
  在新陳代謝方面,類固醇能夠促進肝臟製造葡萄糖,提高血糖,抑制周邊組織使用胺基酸,促進脂肪細胞釋放脂肪酸,簡單說,就是加快新陳代謝率,增大能量輸出率。
  所以,在服用類固醇的時候,如果是糖尿病患者的話,應該定時檢查血糖值,避免出現高血糖的現象。
  雖然類固醇能夠加速新陳代謝,乍看之下,像是能夠促進發育,但是,它就是不會讓你快高長大的,反之,它會抑制生長激素的功能,阻礙身體的成長。
  所以,如果是幼童的話,應該要注意類固醇的強弱、劑量、療程,避免影響他們正常的成長,造成發育遲緩,老是長不大、長不高、長不壯。
  在血壓方面,特別是礦物皮質類固醇,會讓血液中的鈉滯留在身體裡,提升血壓,(因為作用機制太複雜了,請讓藥罐子在這裡不多加贅述,總之,記住一個概念,便好了:鈉跟著水走,鈉多,水自然多,水多,血壓自然高。)
  所以,罹患水腫的用藥者,用藥的時候,應該盡量選擇糖化皮質類固醇,減少水腫出現惡化的情況。
  至於,說到大家最談虎色變的副作用,一般跟它的強弱、劑量、療程,構成正比關係:藥性愈強,用量愈大,時間愈久,副作用愈多,包括皮膚變薄、微血管擴張、粉刺、多毛症、胃或十二指腸潰瘍、骨質疏鬆、青光眼、白內障、生長遲滯、高血糖、高血脂等等。
  這些副作用,歸納、綜合起來,稱為庫欣氏症候群Cushing's syndrome)。當中,最明顯的徵狀,就是因為溶解脂肪組織,然後再重新分佈在身體軀幹裡,從而出現月亮臉(Moon face)、水牛肩、青蛙肚等徵狀。
  不過,請各位親愛的看倌不要被藥罐子嚇倒……
  雖然,類固醇的副作用很多,但是,我們還是有方法應對的。
  所以,藥罐子會跟各位看倌分享一些服用類固醇的訣竅,務求減低副作用出現的風險,減少副作用帶來的影響。
  當看倌服用類固醇的時候,請注意以下事項:
  第一,請各位看倌遵照醫生的指示服藥,不要自行停藥、調藥,特別是一些長期服用類固醇的用藥者,因為身體經常長期處於高類固醇的狀態,身體便會因此進行自行調整,減少分泌自身的類固醇,如果突然停藥,或者驟減劑量,不難想像,外來的類固醇突然銳減,身體會一時適應不了低類固醇的狀態,不能及時作出調整,便會出現戒斷症狀(Withdrawal Syndrome),例如頭痛、發熱、噁心、嘔吐、疲倦、嗜睡、食慾驟降、體重下降等徵狀。
  所以,這類藥物,必須採取漸進式減藥,根據病情,循序漸進,按部就班,逐步減少劑量,讓身體能夠慢慢適應、調節,所以,如果用藥者在減藥期間,還是出現以上提到的戒斷症狀,請立即諮詢醫生的意見,看一看是否需要調校進度,延長療程。
  當然,如果是短期服用類固醇的用藥者(一般以兩至三周為限),一般不會出現以上的問題,這些用藥者便不需要漸減劑量,可以依照病情的需要、醫生的指示,隨時停藥。
  第二,類固醇應該飽肚服用,減少類固醇可能會引起的腸胃不適。
  第三,一般而言,類固醇應該早上服用,因為對於皮質醇而言,腎上腺在清晨2點至8點期間,分泌最高,在下午4點至午夜12點,分泌最低,在清晨服用的話,可以配合身體腎上腺分泌皮質醇的高峰,並且按時服藥,讓身體的類固醇濃度,可以保持在一個固定的水平。
  第四,如果身體開始浮現以上提到的副作用的時候,請各位看倌盡快諮詢醫生、藥劑師、醫護人員的專業意見,看一看是否需要停藥、減藥、轉藥。記住,這是十分重要的,因為只有你自己才能夠二十四小時全天候觀察自己身體的變化,所以,這件事,只有你自己才能夠做得到的。
  最後,類固醇,相對於其他藥物而言,雖然副作用的確較多、較廣、較深(連副作用多得可以命名為一種病症,不是嗎?),但是,類固醇還是有它存在的藥用價值的,只要遵循醫生的指示,正確服用,不但安全有效,而且可以治療疾病,更可以在旦暮之間,搶救靈魂。所以,請各位看倌,不要再視類固醇為洪水猛獸,就算它是洪水猛獸,它也只會是拯救生命的哥斯拉

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