小小藥罐子

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2014年8月2日 星期六

傳染病知多D:伊波拉




  謹以這篇文章獻給所有在抗病中逝去的英靈。


  近日,有關伊波拉病毒(Ebola Virus)的報導舖天蓋地,鬧得火紅紅,截至七月三十一日為止,根據世界衛生組織最新的統計,現在,疫情已經攻陷四個西非國家(幾內亞、獅子山、賴比瑞亞及奈及利亞),累計1323人受到感染,導致729人喪生。
  伊波拉病毒,可怕的地方,主要有兩個:
一、潛伏期較長,可以達到21天,並且在潛伏期期間,不會具有傳染性。[1]
二、目前,暫時沒有任何特異性治療的方案,可以有效針對性治療、預防伊波拉病毒,現在,沒有任何疫苗可以進行臨床應用。[1]
  各位看倌,如果想了解這種病症的話,可以瀏覽附在參考資料上的網頁,這是世界衛生組織對於伊波拉病毒的一般簡介,顯淺易懂,希望大家可以對伊波拉病毒,有多一點的認識。
  藥罐子在這裡,主要跟大家分享一下,面對這種疫症,我們應該怎樣應對呢?
  我想,除了感染率、傳染率之外,我想,各位看倌,較關注的,應該是致死率。
  因為,一種病症,就算感染率高、傳染率快,例如,傷風、感冒,只要沒有性命之虞的話,問題還不算太大,情況還不算太壞。
  所謂致死率(Case Fatality Rate, CFR),是指在一段時間內,在報告病例(Reported Cases)中,因為患上某一種疾病而導致死亡的人數,佔整體患者人數的比率。
  如果用數學公式來表達的話:
  致死率 = (因為患病導致死亡的報告病例)/ (患病的總報告病例)x 100%
  以伊波拉病毒為例,理論上,迄今為止,所造成的致死率 = 729 / 1323 x 100% = 55%
  一般而言,致死率便可以高達90%[1],屬於一種高致命的病毒。
  很嚇人,對吧?
  不過,請各位看倌記往一個很重要的概念:既使是致死率再高的病症,只要一天沒有發生在患者身上,這個數字,一直只是毫無意義的。
  所以,第一件事,要做的,便是……
  Don't Panic!(勿驚慌!)
  各位看倌,看到這裡,可能會問:
  「誰不怕?」
  對!誠然,面對這種「看不見的敵人」,的確很可怕,如同自己突然變成狙擊手的獵物,然後走到街上,擔心自己會被狙擊一般。在相當程度上,我個人認為,疾病這種東西,無疑比蜘蛛、蝙蝠、蜥蜴來得更加可怕,因為牠們至少還是可以看得見的,至少還是可以逃得掉的,但是,面對疾病,情況便不一樣,有時候,連自己在什麼時候、什麼地方受到感染,可能要到事後追溯、調查,事情的來龍去脈,才能清清楚楚、明明白白。
  怕,是人之常情,但是,怕歸怕,我們還是要臨危不亂,大敵當前,絕對不能自亂陣腳,所以,我們要怕而不亂,驚而不慌。
  我想,我們現在唯一可以做的,就是定期留意有關伊波拉病毒的最新消息,做好防疫準備的工作。
  《易經.象傳》裡,〈兌〉卦說:
  君子以朋友講習。
  大意是說:
  朋友互相講解不明白的事情,學習不熟悉的道理,相得益彰。簡單說,就是雙方開研討會,進行學術交流。
  放在這裡,就是互相通報。如果曾經前往受伊波拉病毒影響的地區,甚至曾經接觸患者,並且開始出現相關症狀的時候,例如發熱、極度虛弱、肌肉疼痛、頭痛和喉嚨痛,雖然,這些症狀,與很多種病症類似相近,在相當程度上,一般較難察覺,加大了控制傳播的難度,不過,還是應該立即求醫,通知醫護人員。這樣做的目的,其一,是為了自己,爭取時間,提高罹患後的生存率,其二,是為了別人,控制疫情,減低病毒的傳播機會。
  最後,藥罐子在這裡,向遠在西非的醫療人員,表達最崇高的敬意,同時,向當地的患者,送上祝福,希望他們能夠早日康復,盡快脫離病毒的魔掌。雖然有點兒微不足道,而且毫無助益,但是,我想,我唯一可以做的,恐怕只有這樣。我只想說,在遙遠的地方,總有人在你們的背後,感激你們的付出,認同你們的努力重視你們的貢獻,默默支持你們……

Reference:
1.         World Health Organization, Global Alert and Response (GAR), Frequently asked questions on Ebola virus disease, Traditional Chinese Version, available at: http://www.who.int/csr/disease/ebola/faq-ebola/zh/ (Accessed 2 Aug 2014).