2014年10月25日 星期六

五色藥水(一):紅色

〈紅藥水 = ???〉

小時候,藥罐子不小心受輕傷的時候,例如刀傷、擦傷,會用紅藥水、藍藥水、黃藥水這些消毒藥水,塗在傷口上,然後,看著傷口,突然出現一大片的紅色、藍色、黃色,慢慢的,傷口便會復原了。
不過,現在,這些消毒藥水,已經漸漸式微了(正確一點說,應該是淘汰),那麼,藥罐子,便在這裡,跟各位看倌,一起回顧一下,到底還有什麼顏色的消毒藥水吧!
好!首先,藥罐子不妨說一說紅藥水吧!


紅藥水,因為是紅色的,所以,各位看倌,應該可以想到,其實,它是一種染色劑。
讀過生物科的看倌,應該會知道,有時候,如果我們想透過顯微鏡,分析一些細胞、組織,為了方便觀察、分辨、鑑證,大多會使用染色法,在樣本上,點上一、兩滴染色劑(因為絕大多數的細胞、組織都是透明的,即是沒有顏色的),這樣便可以加強細胞、組織與背景之間的對比度,從而能夠在顯微鏡下,在視覺上,達到較清晰的效果。在相當程度上,染色劑,其實,可以說是細胞的顯影劑。
對!其實,紅藥水也有類似的功能,但是,對於細胞、組織而言,這類染色劑,大多帶有毒性,會殺滅細胞、組織,所以,被染色的細胞、組織,大多已經死亡,同理,細菌是細胞,所以,當細菌被紅藥水沾染的時候,同樣會死亡,這樣,便可以達到殺菌的效果。
但是,因為人體,同樣是由細胞組成的生命體,所以,透過紅藥水,進行消毒殺菌,在相當程度上,同時會殺滅自己的細胞。因此,這算是一種「不分敵我」的消毒方法!
問題是,從前,醫療技術尚未發達,醫療設備尚未完善,消毒藥水,沒有太多選項,所以,醫護人員在沒有選擇的情況下,會使用這類染色劑,作為一種消毒劑,用於消毒、殺菌。
在成分上,紅藥水的成分,主要是Mercurochrome 2% Solution
從名字上,看到Mercurochrome這個字的時候,不難想像,紅藥水的主要成分,就是汞(Mercury),俗稱水銀,其實,紅藥水是汞的結合態,稱為「汞溴红(Mercurochrome)」。因此,紅藥水,有時候,稱為「紅汞水」。
在消毒上,紅藥水雖然沒有刺激性,但是,殺菌、抑菌的能力較弱,而且,因為汞是帶有毒性的,所以,潛在的毒性較大,所以,一般只適用於範圍較小的表皮、黏膜創傷,例如擦傷、碰傷,作為外傷消毒劑。因為,如果範圍較大、傷口較深的話,會增加紅藥水的用量,從而增加紅藥水的吸收,大大增加汞在身體裡的殘留量,構成毒性。
還有,使用紅藥水的時候,除了要擔心汞會殘留在身體外,還要注意,因為它是紅色的,所以,塗在傷口上,會較難辨認傷口是否出現紅斑、發炎這些現象,從而較難判別傷口是否已經受到感染。
而且,如上文所述,因為紅藥水是採取「同歸於盡」的殺菌方法,所以,傷口會較容易留下疤痕,因為在消毒的過程裡,已經犠牲了不少自己的細胞,從而削弱身體的自我修復能力。
在用法上,除了蠶豆症人士不能使用紅藥水外,紅藥水是不能和碘酒一同使用的,因為紅藥水裡的紅溴汞,會跟碘酒裡的碘,產生化學反應,會生成碘化汞(HgI2)碘化汞是一種劇毒,會對皮膚、黏膜,產生強烈的刺激,從而導致皮膚損傷、黏膜潰瘍。如果碘化汞進入人體的話,還會誘發牙齦發炎,嚴重的話,還可以導致心臟衰竭,所以,在傷口上,絕對不能同時使用這兩種消毒藥水的。 
所以,除非真的沒有其他選項,否則,藥罐子不太建議使用紅藥水,作為一種消毒劑。