小小藥罐子

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2015年2月24日 星期二

口罩知多D(二):佩戴口罩的時候,反著戴,有分別嗎?


  如題,藥罐子經常看見很多市民佩戴著口罩,不知道,各位看倌有沒有一個疑問:
「如果佩戴口罩的時候,反著戴,有分別嗎?」
  一般而言,口罩的主要用途,是透過它的網狀設計,形成一層過濾網,就像一張過濾紙一樣,過濾透過鼻孔、口腔進入呼吸系統的空氣,阻隔飛沫、灰塵、懸浮粒子裡的細菌、病毒、污染物。所以,理論上,只要這層過濾網一直存在的話,不管是正著戴,還是反著戴,外界的空氣,一定需要穿過這層過濾網,才能進入身體,所以,從過濾的角度來看,兩者,應該是沒有差別的。
問題是,實際上,真的是如此嗎?
在繼續討論前,首先,我們必須說明,以下所指的口罩,是指外科口罩。這是一種最常見、最常用的口罩,密合度較高,透氣度較大,舒適感較佳,一般用作過濾細菌、病毒等病原體的醫療用途,這種口罩,在外觀上,正、反兩面的顏色,大多不同,大多是一面較深色,另一面較淺色,當然,佩戴的方法,一般而言,是較深色的一面朝外,較淺色的一面朝內。
問題是,不知道,各位看倌有沒有看到一個問題:
「如果正、反兩面的顏色都一樣呢?」
在繼續討論前,我們不妨了解一下口罩的結構:
一般而言,就外科口罩而言,它的設計,主要有三層:
一、外層
外層,稱為防水層,採用防水的不織布,用作阻擋灰塵、唾液、飛沫,當然,「防水」的意思,是「防小水珠」,不要高估它的防水能力。如果不小心沾濕了的話,藥罐子會建議,還是丟棄它,另行換一個新的吧!

二、中層
中層,稱為過濾層,採用纖維排列緊密的棉布,或者活性炭(活性炭口罩),用作過濾空氣裡的細菌、病毒、懸浮粒子。

三、內層
內層,稱為吸水層,採用細緻的複合纖維,用作吸附佩戴者呼出來的水蒸氣。除此之外,還可以提供一種舒適感。

各位看倌,看到這裡,可能會認為,不管是正著戴,還是反著戴,對於中間的過濾層而言,並沒有任何差異,因為無論如何,外界的空氣,一定需要穿過這層過濾層,才能夠進入身體,所以,理論上,反著戴,是沒有問題的。
對!絕對正確!
問題是,既然外層是防水層,內層是吸水層,如果反著戴的話,防水層變成吸水層,吸水層變成防水層,所以,外界的水分,例如唾液、飛沫,便會依附在口罩的最外層,從而讓依附在唾液、飛沫上的細菌、病毒、污染物,逐步累積在口罩的表面,而且,當口罩表面上的水分,逐漸凝結成為小水珠的時候,很快便會沾濕整個口罩,從而破壞口罩的過濾能力。
所以,口罩的防水性,在感染控制上,是很重要的。
而且,藥罐子想說的是,使用這種口罩的時候,在折法上,是有不同的。拿這種口罩,看一看,它的正面(顏色較深的一面),是折痕向內的,反面(顏色較淺的一面),是折痕向外的。
這是什麼意思?
下次,各位看倌使用這種口罩的時候,可以試試看,佩戴的時候,如果正著戴的話,它向外擴張的空間會較大,反過來說,如果反著戴的話,它向外擴張的空間會較小。
這代表什麼?
這代表,如果大家將顏色較深的一面朝向自己(反著戴)的時候,除了降低舒適感外,相較正著戴而言,口罩裡的空間,會縮小、收窄,而且較難貼緊面部,簡單說,反著戴的時候,口罩和面頰之間,密合度會較低,較容易會產生縫隙,較容易會流出分泌物,自然會削弱過濾、防疫的功能。
反過來說,如果大家將顏色較淺的一面朝向自己(正著戴)的時候,口罩內的空間較寬敞,提高舒適感,而且,因為溝槽的關係,密合度會較高,可以將分泌物留在口罩裡。
所以,一般而言,藥罐子不建議反著佩戴口罩。
當然,凡事總會有例外,包括這條原則。
絕頂聰明的看倌,應該會想到,正著戴,主要的目的,是預防細菌、病毒這些病原體進入人體,所以,反著戴,反其道而行,主要的目的,是阻止這些病原體流出人體!簡單說,就是困著這些病原體!
所以,如果是罹患高度傳染性病症的帶原者,不但是透過飛沫傳播的呼吸道病症,而且是死亡率極高的感染症,這時候,為了感染控制,反著戴,可以減少帶原者的飛沫四處傳播,當然,理論上,話是這樣說,但是,實際上,如果是符合這些條件的患者,一來,這些患者,病情一般已經十分嚴重,大多已經送院,甚至已經送到深切治療部裡治理,二來,這些患者,一般會建議隔離,遠離煩囂,所以,其他人不用擔心受到他們的傳染,三來,這些患者,即使不需要隔離,一般也不建議用一般的外科口罩,而是建議佩戴過濾效率較大的口罩,例如N95型口罩,防止疫情擴散。
聰明的看倌,看到這裡,可能會問:
「我就是不想傳染給別人,這樣的話,可以反著戴嗎?」
理論上,這是可行的,但是,實際上,如上文所述,反著戴的時候,口罩和面頰之間,較容易會產生縫隙,容易流出分泌物,反而可能會增加傳播病原體給其他人的機會。
所以,理論是一回事,實踐卻是另一回事。因此,無論是什麼原因,藥罐子都不建議反著戴口罩。
好吧!回到最初的問題:
「如果正、反兩面的顏色都一樣呢?那麼,怎樣分辨那一面是正面?那一面是反面?」
很簡單,一個口罩的正面,是折痕向內的,反面,是折痕向外的。
當然,還有一個更可靠的方法。
看一看,一般口罩,不也是有一條金屬條嗎?
這條金屬條,是用作幫助口罩能夠緊貼在鼻樑上的,稱為鼻樑固定條。因為口罩的設計,是以舒適度為其中一個重要考量,所以,這條鼻樑固定條,是放在外層的。
所以,看一看,有這條金屬條的一面,就是外面,就是朝外的一面。
說真的,不管是正著戴,還是反著戴,這些固然是重點,但是,一個正確佩戴口罩的方法,同樣重要。

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