2015年3月14日 星期六

五色藥水(四):無色

〈雙氧水 = ???〉

繼紅藥水、藍藥水、黃藥水後,現在,藥罐子說一說一種無色的消毒藥水──雙氧水。


在化學上,雙氧水,稱為過氧化氫(Hydrogen Peroxide, H2O2),在劑型上,作為一種外用消毒劑,一般會調配成為3%的水溶液。
在藥理上,雙氧水,消毒殺菌的作用原理,主要在擁有較低的化學穩定性,性質較不穩定,容易自我進行化學反應,從而釋放出水分子和氧原子:
H2O2 H2O + O
值得一提,這個氧原子(O),是以自由基(Free Radicals)的形態出現的。
說到自由基,新聞、報章、雜誌,不是鋪天蓋地,時時刻刻提醒大家要對抗自由基嗎?
所謂自由基,是指帶有一個不成對電子(Unpaired Electrons)的原子、分子、離子,主要透過氧化反應(Oxidation)而產生的,因為電子必須成對,結構才會穩定,所以,自由基會搶奪其他原子、分子、離子的電子(這種反應,稱為「氧化」),而且,還是一種連鎖反應(Chain Reaction),簡單說,不是單一反應,而是不斷延伸,直到遇到兩個自由基結合為止,形成自由基強大的氧化性,可以破壞細菌體內的蛋白質,導致蛋白質變性、變質、凝固(Denatured),破壞酶的結構,從而癱瘓細菌新陳代謝的運作系統,達到殺滅細菌的目的。
簡單說,雙氧水透過釋放氧氣,進行氧化反應,達到消毒、殺菌的效果。
在繼續討論前,看倌可能會問:
「雙氧水給我的印象,就是會冒一大堆氣泡吧!但是,有時候,使用雙氧水的時候,例如清潔家具,為什麼不會冒氣泡呢?」
其實,這是因為雙氧水接觸人體血液的時候,透過人體內的過氧化氫酶(Catalase),會跟紅血球中的鐵質(Fe2+),進行氧化反應,釋出氧氣,從而產生氣體,形成氣泡。
2Fe2+ + H2O2 2Fe3+ + 2H2O + O2
所以,在傷口上,塗抹雙氧水的時候,便會泛起一堆小氣泡,主要是因為雙氧水接觸到體內的血液後,便會迅速自我進行分解,生成大量的水和氧氣。實際上,這些氣泡,在相當程度上,可以促進傷口因為癒合所產生的血塊、膿液,容易剝落,減少因為撕開結痂,導致傷口出現二次傷害、二次感染的風險。
如果只是利用雙氧水清潔、消毒物件的話,在沒有過氧化氫酶的情況下,基本上,是不會冒氣泡的。
在應用上,因為雙氧水是透過氧化反應來殺滅細菌的,所以,較適合用於殺滅一種稱為「厭氧菌(Anaerobes)」的細菌。
所謂「厭氧菌」,顧名思義,討厭氧氣,是指一種可以適應低氧、無氧環境的微生物,容易生存在一個低氧、無氧的環境。反過來說,如果處於有氧的環境的話,它們一般會較難存活、滋生、繁殖。這類微生物,一般寄宿在人體的口腔內壁,所以,有時候,可能應用於含漱口腔,消毒殺菌。
在化學上,雙氧水,無色、無味、無臭,而且,代謝物是氧氣和水分,不會造成二次污染,所以,在使用上,相較其他外用消毒劑而言,一般較安全,但是,藥罐子還是不太建議使用雙氧水,作為消毒劑,主要的原因,大致以下:
第一,過氧化氫會大量釋放氧氣,在相當程度上,對傷口,還是會產生一定的刺激性。
第二,過氧化氫的自我分解,屬於釋熱反應,簡單說,就是過氧化氫在分解生成氧氣和水分的時候,會釋放熱能,所以,如果雙氧水的濃度過高、用量過大的話,便會大大增加皮膚灼傷的機會,從而延緩傷口的復原、癒合。
第三,過氧化氫自我分解的速度較快,消耗的速度較快,導致消毒的深度較淺,殺菌的時效較短。
第四,過氧化氫的分解反應,需要人體內的過氧化氫酶,作為催化劑,較容易受到血液的影響,從而削弱過氧化氫的消毒、殺菌能力。所以,使用前,一般而言,必須首先沖洗傷口,清洗傷口裡的血塊、膿液。
第五,過氧化氫的化學穩定性較低,容易進行自我分解,導致失效,所以,一般而言,相較其他外用消毒劑而言,保存期較短。
第六,作為一種外用消毒劑,最重要的原則,是「殺菌不殺人」,遺憾的是,過氧化氫的消毒原理,是採取「不分敵我」的無差別模式,沒有選擇性,所以,在消毒的過程裡,同時會犠牲很多自己的細胞、組織,跟細菌、病菌同歸於盡。 
在貯存上,因為雙氧水真的佷像水一樣,乍看一瞥,其實,真的跟水沒有任何分別,所以,一般建議,存放在兒童不能夠觸及的地方,從而減少兒童誤服的風險。