2015年3月23日 星期一

用藥小道具:切藥盒


  切藥盒,顧名思義,便是將藥片切成一半的盒子。
在設計上,切藥盒,生動一點說,就像包青天的龍頭鍘、虎頭鍘、狗頭鍘,中間有一個像「V」字的鍘口,微微向下傾斜,用來擺放、鎖定藥片,盒蓋裡配置一張刀片,就像鍘刀,用來切割藥片。

(From: Wikimedia Commons)
在用法上,十分簡單,只要打開切藥盒,將藥片放進這個「V」字的鍘口裡,然後,輕輕用力一拍,蓋上切藥盒,「啪」的一聲,藥片便會應聲一分為二了。
一些看倌,可能會問:
「為什麼要這麼麻煩,大費周章買一個切藥盒?難道徒手,或者利用水果刀,不行嗎?」
誠然,在設計上,一些藥片的中間,可能會劃出一條坑紋,主要的目的,便是方便用藥者將藥片徒手「啪」成一半,的確,沿著這條坑紋,會事半功倍,但是,大前提是用藥者必須具備一定程度的指力、氣力,對於一些年長的用藥者而言,氣力固然是一個重要的考慮因素,同時,不管是視力,還是指力,大多已經大不如前、不復當年,在視覺模糊、手指顫動的情況下,徒手「啪」藥,未必是一件容易的事情。
何況,就算是一般人,這樣徒手「啪」藥,有時候,一樣可能會弄痛手指,不是嗎?
還有,如果藥片是平面的話,用水果刀切開藥片,問題可能不大,但是,一些藥片,在打錠的時候,形狀可能會微微拱起。這樣的話,一方面用手按著藥片,一方面用刀切開藥片,藥片的表面,便可能會卸去一部分的力,刀鋒便可能會移位,出現偏差,並不是垂直落刀,從而會出現大小不一的現象。而且,如果藥片太小的話,還會較容易割傷手指,釀成意外。
所以,切藥盒還是擁有一定的存在價值的。
值得一提,切藥盒固然能夠將藥片切開一半,一分為二,但是,在用法上,還是會受到一定的限制的,並不一定適用於所有的藥物。
藥罐子相信,各位看倌,一定會想到,其中一個最重要的條件,當然是藥片的形狀一定要對稱!不難理解,如果不對稱的話,劈開兩半,左、右的大小便會不一樣,劑量便會有所不同。
還有,切藥盒並不適用於切割膠囊、緩釋片(Sustained Release)、控釋片(Controlled Release)這些劑型。
膠囊自不用說,因為藥物是以粉狀的形態,透過膠囊,作為載體,盛載起來,所以,切割膠囊,裡面的藥粉,便會散落一地。
至於緩釋片、控釋片,是指在特定的釋放介質中,緩慢釋放藥物的劑型。
這些劑型,一般會採用水不溶性、脂溶性的物料,作為載體,透過降低藥物的溶解度、增加藥物的黏度,從而控制藥物的溶出速率、掌握藥物的擴散速度,目的在延長藥物的溶解時間,延緩藥物的釋放速度,拉平了藥物的濃度,拉大了藥物的時效,拉長了藥物的療效,讓藥效趨向平穩、固定、持久。
緩釋片、控釋片,就像將藥物放在一個網裡面,透過網口的大小、黏度,減慢藥物的釋放。
所以,切割緩釋片、控釋片的時候,裡面的藥物便會一下子釋放出來,一來加快了藥物釋放的速度,縮短了藥物的療效,二來增加了藥物的濃度,加強了藥物的毒性,增加了副作用的風險。
當然,絕頂聰明的看倌,可能會問:
「雖然切藥盒能夠平分藥片,但是,就算在形狀、體積上,這兩半完全一樣,誰能保證裡面的藥量是一模一樣呢?」
對,的確,藥量未必絕對一致,絲毫不差,但是,因為藥片在製造的過程裡,藥物已經均勻散佈在藥片裡面,所以,在藥理學、統計學上,這些些微的偏差是無關痛癢(Insignificant)的,是可以置之不理的。簡單說,差之毫釐,不會謬之千里。
最後,雖然切藥盒方便易用,但是,一般建議,一粒藥片,還是一刀起,兩刀止,一分為二,頂多二分為四,便是了。因為切割的次數愈來愈多,藥片便會愈來愈小,結構便會愈來愈鬆散,藥片便會從片狀趨向粉狀,容易散落一地,同時,如果藥片太小的話,也會較容易丟失藥物,平白浪費藥物。
所以,如果遇到需要服用八分之一、十六分之一的藥物的話,便可以跟醫生、藥劑師商量,看一看能不能避免切割藥片,例如減少服用的次數、轉用較低的劑量。
當然,如果可以的話,乾脆直接轉藥,亦未嘗不是一個好方法。

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