小小藥罐子

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小小藥罐子

詩號:東邪術,獨步走江湖。踏盡千山尋百草,仙丹靈藥在葫蘆,人間一樽壺。——《憶江南.無花譜》

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2015年6月15日 星期一

防疫專題:酒精全方略



  最近,新沙士的消息舖天蓋地,市民開始注重個人衛生,明白感染控制(Infection Control)的重要性,因此,現在,除了經常勤洗手外,市民還會使用洗手液、搓手液,在沒有自來水的情況下,清潔雙手。
  這些洗手液、搓手液,大多數的有效成分,就是酒精。酒精,正確一點說,應該是乙醇(Ethanol)。


  酒精,歷史較悠久、製作較簡易、用途較廣泛,在生活上,除了可以作為飲品、燃料外,還可以作為其化化合物的原料,在藥劑上,除了可以作為一種溶劑外,還可以作為一種防腐劑,其一,可以提高藥物的溶解度,其二,可以延長藥物的保質期。當然,它還可以作為一種消毒劑。

  酒精,在化學上,同時擁有親水性和疏水性兩種特性,不但可以吸收細菌蛋白質的水分,而且可以破壞蛋白質內、外之間的牽引力,造成蛋白質脫水,導致蛋白質變性、變質、凝固(Denatured),破壞酶的結構,從而癱瘓細菌新陳代謝的運作系統,達到殺滅細菌的目的。
  問題是,根據日常生活中「人多好辦事」的經驗法則,理論上,不管是消毒殺菌,還是辨證論治,應該是落藥愈重,療效愈強,濃度愈高,效果愈好,但是,放在酒精上,這並不是這樣一回事的,簡單說,對酒精而言,消毒的能力,雖然與它的濃度,在相當程度上,是有直接的關係的,但是,兩者並不是完全構成正比關係的,而是好像一個倒轉的「V」字一樣,當酒精達到一定的濃度的時候,消毒的能力,反而會開始下滑。
  為什麼?
  因為,濃度太高的話,的確可以迅速將細菌表面的蛋白質脫水、凝固,但是,同時,正是由於凝固的速度太快,外層的蛋白質已經凝固,所以,反而會形成一層固若金湯的保護膜,刀槍不入,覆蓋著細菌,妨礙酒精繼續滲透,進入細菌菌體,對細菌而言,它的內部結構,仍然絲毫無損,依舊完好無缺,從而削弱酒精殺滅細菌的功效。
  相反,濃度太低的話,雖然可以滲透進入菌體,但是,濃度不足以凝固細菌體內的蛋白質,不足以產生消毒、殺菌的功效。
  後來,研究顯示,75%酒精,與細菌的滲透壓相近,能夠凝固細菌表面的蛋白質,同時能夠滲透,進入細菌菌體,內外夾擊,徹底殺滅細菌,在這個濃度下,消毒、殺菌的能力較佳。
  當然,低濃度的酒精,也不是一無是處的。一般而言,25%-50%酒精,可以用於物理退熱,擦拭發熱患者的身體,幫助身體散熱,紓緩發熱的症狀。因為,相對於水分,酒精的揮發性(Volatility)較高,散熱的速度較快(注意,散熱的速度快,不代表吸收的熱量多),而且在皮膚上擦拭酒精,可以擴張患者的皮膚血管,促進體內的血液循環,加強皮膚的散熱能力。除此之外,相對高濃度的酒精而言,低濃度的酒精,有較低的刺激性,有較低的揮發性,不會過度刺激皮膚,造成皮膚敏感,而且不會抽乾皮膚的水分,導致皮膚乾燥。
  一般而言,市面上的酒精,主要分為95%75%兩種濃度。
  問題是,如果是95%酒精,要怎樣稀釋到75%呢?
  很簡單,只需要用一個量杯,劃分切成四等份(家中沒有量杯的話,問題不大。總之,重點是,你能夠找到一個容器,讓你可以大約分成四等份,便是了),簡單說,就是畫三條線,然後,將酒精倒進其中三格,最後,將水倒進餘下的一格,攪拌後,這樣,便可以稀釋出75%酒精了。
  聰明的看倌,看到這裡,一定會想到一個問題:
  「我們的起點,是95%酒精,不是100%酒精,那麼,如果按照這個方法調配的話,得出來的,便不會是75%,而是95%的四分之三,即是71.25%。」
  對!這樣說,絕對正確!問題是,在一般的情況下,服藥治病,不是術數算命,差之毫釐,未必謬以千里,而且,研究顯示,就算是70-78%酒精,一樣可以達到99%殺菌的功效。所以,實際上,稀釋酒精,其實,斟酌得宜,便是了。要弄到用滴管來量度的話,不但有點兒吹毛求疵,而且有點兒不切實際。
  酒精,較其他外用消毒劑,雖然滲透力強、穿透力高,容易通過細菌的表面,直接進入細菌的內部,大肆破壞,但是,說真的,殺菌的能力,真的不太大,對真菌、病毒、芽孢,效果不大,而且有較大的刺激性,塗在傷口和黏膜上,會有一種刺痛的感覺,而且,使用前,必須首先用自來水,充分沖洗傷口,清洗傷口裡的血塊、膿液,因為這些有機物遇到酒精的時候,會凝結,為細菌提供一個溫床,繼續繁殖。
  而且,酒精並不是天下無敵的,再厲害,還是會有弱點的。
  聰明的看倌,看到這裡,應該會知道,酒精消毒的原理,背後,需要一個關鍵性的先決條件,就是細菌的表面,必須有一層蛋白質。一旦遇到一些沒有表面蛋白的病原體的話,酒精便無用武之地,遺憾的是,一些腸病毒(Enteroviruses),例如克沙奇病毒(Coxsachievirus),就是沒有表面蛋白的,沒有蛋白,酒精便沒有凝固的對象,沒有凝固,酒精便沒有消毒的功效。
  其實,外用消毒劑,還有很多選擇,因此,對於這類病毒,我建議可以使用其他外用消毒劑,例如稀釋漂白水,進行消毒,便是了。
  值得一提,市面上,一般用於消毒用途的外用酒精,是採用澱粉類植物,經過糖化,然後發酵,經過蒸餾法提純出來的,這就像釀酒的過程,但是,相對於釀酒而言,蒸餾的時候,溫度較低,次數較密,副產品較多,例如醚、醛,因此,這種外用酒精,不能飲用,只能外用,用於消毒用途。
  還有,因為不管是內服,還是外用,酒精皆是由蒸餾法提純出來的,所以,如果只是純粹利用蒸餾法,是無法提煉出100%純酒精的!一般而言,達到99.5%的濃度,已經是蒸餾法的極限,這種酒精,稱為無水酒精。
  如果力臻完美的話,連這僅餘的0.5%水分都不放過的話,便需要利用鎂(Magnesium)這種金屬來處理:
  Mg + 2H2O → Mg(OH)2 + H2
  這樣,便可以提煉出100%純酒精,這種酒精,純粹是乙醇,稱為絕對酒精。
  不過,因為乙醇除了具有消毒的功能外,還兼具飲品、燃料、溶劑、化工原料的功能,用途廣,需求大,成本自然高,所以,基於經濟效益,現在,很多藥廠,傾向會選擇製造2-丙醇(Isopropyl Alcohol, Rubbing Alcohol),取代乙醇,作為酒精,不但成本較低,而且效果不俗,所以,它也是一種不錯的消毒劑。