小小藥罐子

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2015年10月28日 星期三

破解口香糖預防蛀牙的秘密


藥罐子相信,很多看倌,多多少少,總會有一、兩次咀嚼口香糖的經驗,甚至已經養成習慣,成為茶餘飯後的指定動作


  不論是什麼理由,不管是裝酷,還是耍帥,不管是提神醒腦,還是排憂解悶,不管是清潔口腔,還是清新口氣,人們總是可能會𡁻𡁻口香糖,過一過口癮。
暫時姑且撇開口味不說,大家在購買這些口香糖的時候,如果仔細觀察的話,不難察覺,市面上,一些口香糖,裡面還可能會添加木糖醇(Xylitol),宣稱自己更加能夠有效保護牙齒,預防蛀牙。
各位看倌,看到這裡,可能會感到奇怪:
「咦?藥罐子!預防蛀牙,最直接的方法,不是應該刷牙嗎?單是木糖醇,如果真的這麼厲害的話,𡁻一粒口香糖便好了,還需要刷牙嗎?」
  唔……說真的,預防蛀牙,最直接的方法,其實是拔牙……試問,沒有牙齒,自然便沒有蛀牙,對吧?
問題是,沒有牙齒,固然淪為「無牙老虎」,既兇不了人,又咬不了人,同樣不能咀嚼食物,不能幫助發音,更加不能保持儀容。
同時,任誰都知道,這是一種「斬腳趾避沙蟲」的方法,不到最後一刻,還是不要這麼快玉石俱焚,同歸於盡。
所以,這只是開玩笑,大家還是不要當真。
好吧!好吧!認真一點……對,如果實情真的是這樣的話,人們大多寧願𡁻十粒口香糖,都不願用牙刷、牙膏刷牙,或者用漱口水漱口,對吧?
那麼,真的要說的話,木糖醇,到底跟口腔護理有什麼關係呢?
首先,在繼續討論前,藥罐子不妨在這裡跟各位看倌一同認識一下木糖醇吧!
在結構上,木糖醇是一種糖醇(Sugar Alcohol),成分天然,主要源自一些植物,例如李子(俗稱「布冧」)、草莓(俗稱「士多啤梨」)、覆盆子。
至於,木糖醇,為什麼能夠保護牙齒,預防蛀牙呢?
一般而言,常用的方法,主要有以下三個:
  第一,在甜度上,相較糖類而言,例如蔗糖(Sucrose),兩者沒有明顯的差異,所以,木糖醇便可以成為一種甜味劑(Sweetener),取代糖類,賦予甜味,從而減少糖分的含量,保持相同的甜度,簡單說,就是「少糖不少甜」。
  這樣子,缺乏糖分,自然便會減少口腔裡的細菌滋生,減少糖轉化成為酸,減少酸性的產生,減少琺瑯質(Enamel)、象牙質(Dentin / Dentine)、牙骨質(Cementum)裡的礦物質相繼流失,從而減少牙齒出現侵蝕的機會,減少出現齲齒的機會。
  第二,在消化上,相較糖類而言,細菌往往較難分解木糖醇成為糖,進而轉化成為酸,同樣可以減少酸性的產生,從而減少牙齒出現侵蝕的機會,減少出現齲齒的機會。
  第三,在抗菌上,木糖醇,可以抑制口腔裡其中一種稱為「轉糖鏈球菌(Streptococcus mutans)」的細菌滋生[1]減少糖轉化成為酸,減少酸性的產生,同時減少牙菌膜的形成,從而減少牙齒出現侵蝕的機會,減少出現齲齒的機會。
實際上,不論是什麼載體,不管是口香糖、糖果,還是牙膏,木糖醇同樣可以幫助預防蛀牙,從而減低蛀牙的機會。[2][3][4][5][6][7]
其中,相較含有氟化物(Fluoride)的牙膏而言,同時含有10%木糖醇的牙膏,較少會出現蛀牙的機會。[7]
除此之外,木糖醇,還可能會減少出現牙周病(Periodontal Disease)的機會。[5]
值得一提,不說不知道,木糖醇,其實還有一種鮮為人知的用途……這就是……
如上文所述,木糖醇可以抑制轉糖鏈球菌的滋生,同時還可以抑制肺炎鏈球菌(Streptococcus pneumoniae)的滋生,理論上,還可以預防中耳炎(Otitis Media)的機會。[1]
實際上,這方面,口香糖的效果最佳,其次是糖漿,最後是喉糖。[1]
在副作用上,一般相信,木糖醇十分安全,問題不大。
但是,在高劑量(>30g)的情況下,還是可能會導致腸胃不適,例如腹瀉。
這方面,綜觀大部分的劑型,糖漿的副作用一般較大,其中一個原因,可能是因為糖漿較濃縮,自然擁有較高的濃度,從而擁有較大的滲透壓,誘發腹瀉。

Reference:
1.         Uhari M, Kontiokari T, Niemela. A novel use of xylitol sugar in preventing acute otitis media. Pediatrics. 1998;102:879-884.
2.         Gales MA, Nguyen TM. Sorbitol compared with xylitol in prevention of dental caries. Ann Pharmacother. 2000;34:98-100.
3.         Makinen KK, Bennett CA, Hujoel PP, et al. Xylitol chewing gums and caries rates: a 40-month cohort study. J Dent Res. 1995;74:1904-1913.
4.         Makinen KK, Hujoel PP, Bennett CA, et al. Polyol chewing gums and caries rates in primary dentition: a 24-month cohort study. Caries Res. 1996;30:408-417.
5.         Makinen KK, Pemberton D, Makinen PL, et al. Polyol-combinant saliva stimulants and oral health in Veterans Affairs patientsan exploratory study. Spec Care Dent. 1996;16:104-115.
6.         Isokangas P, Alanen P, Tiekso J, et al. Xylitol chewing gum in caries prevention: a field study in children. J Am Dent Assoc. 1988;117:315-320.
7.         Sintes JL, Escalante C, Stewart B, et al. Enhanced anticaries efficacy of a 0.243% sodium fluoride/10% xylitol/silica dentifrice: 3-year clinical results. Am J Dent. 1995;8:231-235.
8.         Alanen P, Isokangas P, Gutmann K. Xylitol candies in caries prevention: results of a field study in Estonian children. Community Dent Oral Epidemiol. 2000;28:218-224.
9.         Council on Clinical Affairs. Guideline on xylitol use in caries prevention. Chicago (IL): American Academy of Pediatric Dentistry (AAPD); 2011.