小小藥罐子

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2016年3月16日 星期三

抗生素?抗藥性?



抗生素(Antibiotics),這三個字,有人敬而遠之,有人避之若浼,背後的原因,同樣是三個字:抗藥性(Drug Resistance)



(From: Pixabay)


抗藥性,的確是用藥的其中一個顧慮。
說到抗藥性,現在,政府部門、公營機構、傳播媒體,電視新聞、報章雜誌、宣傳單張,不是鋪天蓋地,時時刻刻提醒大家要提防抗藥性嗎?
所謂「抗藥性」,主要是針對菌種而言,簡單說,是指一種菌種獲得抵抗抗生素的能力,從而抗衡抗生素的藥效,削弱抗生素的療效,甚至導致抗生素喪失功效。這時候,必須增加劑量,或者轉換另一種抗生素,達到殺滅菌種的效果,簡單說,就是「今次,可能有效;下次,未必有效。」

當然,一般而言,藥物研發的技術,一日千里,很多新藥,不斷湧現。推陳出新,汰弱留強,本是常態。本來,問題不大,只是,站在抗生素的角度上,真正的問題,簡單說,在藥物研發上,抗生素,往往就是趕不上抗藥性演變的速度!
結果,有時候,新藥未至,新菌又起。舊藥,未必能夠對抗新菌,在治療上,便會舉步維艱。
抗藥性,不難理解,取決於兩個因素:菌種、抗生素。
實際上,抗藥性的成因,主要有以下兩個:
第一,抗生素,因為自身的穿透能力不同、作用原理不同,所以,殺滅菌種的功效,同時,各有千秋,稱為「抗菌譜(Antibacterial Spectrum)」,一般而言,可以分為廣譜抗生素(Broad-spectrum Antibiotics)、窄譜抗生素(Narrow-spectrum Antibiotics)兩種。
所以,抗生素,各有所長,各有所短,不同的抗生素,能夠殺滅不同的菌種。所以,一種抗生素,未必能夠殺滅所有菌種,適用於一種菌種,但是,並不代表同時適用於其他菌種。
第二,抗生素,如果沒有完成相關的建議,服用指定的療程,有時候,未必能夠給予充裕的時間,讓抗生素消滅體內所有的病原體。這些殘兵敗將,作為倖存者,便可能會透過基因突變,俗稱「變種」,進化成為頑強的菌種,建立防衛系統,進行反制措施,抗衡抗生素的影響,例如改變細胞壁的結構,妨礙抗生素繼續滲透,進入細菌菌體,破壞菌體的內部結構,或者自行研發解藥,直接分解抗生素,破壞抗生素的藥性,讓抗生素不能發揮正常的功能。
這些菌種,便能夠繞過抗生素,存活下來,然後,透過細胞分裂,不斷複製,進行繁殖,逐漸成為一種新的菌種,誘發抗藥性。
在生物學上,在相當程度上,這是一種「物競天擇,適者生存」的過程。
面對抗藥性這個議題,或許,先天的,我們不能控制,但是,後天的,我們還是可以防患未然的。
如上文所述,抗藥性的其中一個主要原因,在服用抗生素的時候,沒有完成整個療程,沒有提供足夠的時間,殺滅所有的病原體。所以,對於用藥者而言,最簡單的方法,便是服用抗生素的時候,按照醫生的指示,完成整個療程,目的在斬草除根,片甲不留,從而減少菌種出現抗藥性的機會。
這是十分重要的。因為,有時候,開始服用抗生素的時候,還沒有待到相關的療程,乍看之下,情況好像已經得到改善。這時候,一些用藥者,往往抱著抗拒的心態,多少帶著可免則免的心態,有時候,便會貿然自行停藥,結果,用藥不成,反而大大增加菌種出現抗藥性的風險,得不償失。
反過來說,只要按照醫生的指示的話,準確服藥,完成相關的療程,便能夠減低菌種出現抗藥性的風險,所以,一般而言,問題不大。
誠然,有病無藥,是抗藥性的問題,同時是治療上的禁忌。但是,什麼叫「無」?真的沒有,固然是「無」,但是,明明是有,卻不肯用,有等於無,同樣是「無」。所以,因為擔心抗藥性,從而拒絕服用抗生素,同樣是治療上的禁忌,實不可取。
藥罐子只是希望各位看倌能夠建立一個正面的觀念,不需要因噎廢食,因為擔心潛在的抗藥性,在需要的情況下,主動放棄接受抗生素的治療,從而作繭自縛,延誤治療的良機,結果,因小失大。
  最後,相較其他藥物而言,的確,抗生素,真的讓人又愛又恨,愛的,是抗菌譜;恨的,是抗藥性。沒有多少藥,解決一個問題,同時可能會製造另一個問題,所以,實在值得關注。但是,抗生素還是有一定的藥用價值的,只要用得其法,正確服藥,不但安全,而且有效,還可以在旦暮之間,挽救垂危。