小小藥罐子

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2016年3月9日 星期三

消炎藥:一個很容易混淆的詞語



有時候,「消炎」這個詞語,總會讓不同的用藥者,各自產生不同的聯想。




(From: Pixabay)



實際上,藥罐子遇到很多用藥者,經常將「消炎」藥,理解成為以下三類藥物:消炎止痛藥、類固醇(Steroid)、抗生素(Antibiotics)
在語義上,「消炎」是一個較籠統的詞語。
在開始討論前,我們不妨首先了解一下,在生物學上,「消炎」到底是什麼意思。
當然,在理解「消炎」前,我們必須明白「消炎」,到底消什麼「炎」呢?

在生物學上,發炎,其實是人體體內的免疫系統所產生出來的一連串生理反應。
舉例說,人體如果出現外傷、出血、細菌感染、病毒入侵的話,便會刺激體內的免疫系統,啟動相關防衛機制,開始聚集大量的白血球,釋放組織胺、炎性細胞因子、干擾素,舒張血管,增加血流,從而出現紅、腫、熱的現象,目的在移除刺激物、病體,促進受損組織復原。
不管看倌所指的「消炎藥」到底是什麼,現在,我們不妨進一步認識一下這三類藥物吧!
一、消炎止痛藥,主要是指非類固醇類的消炎止痛藥(Non-steroidal Anti-inflammatory Drugs, NSAIDs)
這類藥,主要適用於紓緩跟前列腺素(Prostaglandin, PG)相關的炎症,紓緩炎症,減輕疼痛,達到消炎止痛的效果,例如喉嚨發炎、關節炎、類風濕關節炎、痛風。

二、類固醇
在免疫系統上,類固醇能夠穩定微血管的通透性,減少滲出液的流出(消腫);穩定炎性細胞(Inflammatory cells)的細胞膜,減少釋放組織胺(Histamine),同時抑制白血球的偽足運動(Pseudopodial movement),減少白血球的聚集(消炎);干擾過敏物質的合成、儲存與釋放(抗敏)。簡單說,類固醇可以抑制體內免疫系統的過敏、發炎反應。
這類藥,主要適用於紓緩跟致敏原(Allergen)、免疫系統失調相關的炎症,例如濕疹、哮喘、類風濕關節炎。
值得一提,用藥者在服用類固醇的時候,會削弱身體的免疫力、抵抗力,會增加感染的機會,所以,服用類固醇,反而會增加跟細菌、病毒感染相關的炎症風險。在服藥期間,用藥者應該要注意個人衛生,注重個人健康,避免受到細菌、病毒的感染。

三、抗生素
顧名思義,這類藥,適用於跟細菌感染相關的炎症,例如中耳炎、鼻竇炎、咽喉炎、肺炎。
反過來說,只要跟細菌感染無關的病症,包括病毒感染,例如傷風,便不需要服用抗生素。
其實,在功能上,抗生素,不是直接消炎,而間接殺滅導致炎症的細菌,透過殺菌、抑菌,達到紓緩炎症的效果。
所以,真的要說的話,抗生素,只是一種殺菌、抑菌的藥物,其實,跟消炎,沒有構成直接的關係。