小小藥罐子

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小小藥罐子

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2016年3月21日 星期一

藥罐子藥房事件簿:Chlorpheniramine事件



最近,一個二十多歲的女士,穿著一身便服,在中午的時候,前來藥房,說話的時候,倒是快人快語,甫進藥房,單刀直入,便說出了一種稱為「Chlorpheniramine」的專利藥名字,直接問藥房這種藥多少錢。
首先,單從這句話,不難想像,她一開始便知道藥房一定會有這種藥,主要有兩個可能性:一,她是熟客,熟悉藥房的產品;二,她知道任何藥房一定會貯存這種常用的藥物,所以,至少,她對這種藥,擁有一定的認識。



(From: Pixabay)



插播一下:
Chlorpheniramine,作為一種抗組織胺(Antihistamine),作用原理,顧名思義,在抗衡組織胺(Histamine),從而紓緩很多傷風、感冒、過敏的症狀,例如打噴嚏、鼻子痕癢、眼睛痕癢、流鼻水、流眼水,但是,因為較能夠進入大腦,影響中樞神經系統,從而產生一種濃烈的睡意,給人一種昏昏欲睡的感覺,所以,其中一個最常見的副作用,便是嗜睡。
如果是這種過了專利期的常用藥物的話,藥罐子大多會問清楚,到底是指專利藥(俗稱「原廠」)?還是非專利藥(俗稱「副廠」,或者「雜廠」)?
所謂「非專利藥」,簡單說,是指一種藥過了專利期後,其他藥廠便可以製造含有相同成分的藥物。只是,當一家藥百家做的時候,因為各家有各家的製法,所以,在外觀上,大小可以不同,形狀可以不同,顏色可以不同。這就是說,同一種藥,可以分為專利藥、非專利藥兩種,而且,因為很多藥廠同一時間可以製造非專利藥,所以,專利藥,可能只有一種,但是,非專利藥,便可能多達數十種。
各位看倌,可能會問:
「唉呀!藥罐子,人家不是說了專利藥的名字嗎?為什麼還要多此一問呢?」
實際上,根據經驗,很多人大多只會記得專利藥的名字,而不是裡面的成分。因為,藥廠在推出自己的專利藥的時候,在營銷策略上,大多會取一個較順口的名字,即商標名(Brand Name),取代學名(Generic Name),除了容易發音外,有時候,還可能會配合一個容易牢記的中文諧音,強調自己的商標,目的在方便人們琅琅上口,從而能夠加強宣傳的效果。
看!單是Chlorpheniramine(klor-fen-IR-ah-meen)這個字,五個音節,是不是很繞口呢?
久而久之,經過多年的潛移默化後,人們便往往只會知道商標名,未必會知道學名。
實際上,這個女士,一開始並不打算買專利藥。
她用一腔很流利的粵語、英語,中英夾雜說:
「哦,這種藥,這麼Common,其實,Generic,便可以了……
當她說的出「Generic」這個術語的時候,我便知道……
就算不是行家,至少,一定是醫護同業。
原來,她是公立醫院的護士,剛剛輪完晚班(俗稱「N更」)後不久,便順道過來買藥。
當然,藥罐子知道她的身分後,便好奇問:
「咦……姑娘,HA(醫院管理局)不是有Staff Clinic(職員診所)嗎?還需要出來配藥?」
她便答道:
  「哦……不是買給我的,我是幫男朋友買的。」