小小藥罐子

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小小藥罐子

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2016年3月1日 星期二

Hello Kitty服藥會遇到的難題……



試想,有一天,如果Hello Kitty真的生病了的話,會遇到什麼問題呢?



(From: Pixabay)
 

藥罐子想,其中一個可能的問題,是因為Hello Kitty天生沒有嘴巴,所以,在服藥途徑上,便會受到一定的限制,至少,不能透過口服這個途徑用藥。

誠然,綜觀各種服藥途徑,藥罐子相信,沒有人會反對,口服是一種最常見的用藥途徑。相較其他服藥途徑而言,口服,不但方便,而且安全、便宜。
飯來張口,藥來張口,隨時隨地可以用藥,的確是一種不錯的服藥途徑。
所以,除了像Hello Kitty一樣天生沒有嘴巴,或者有口難服,不能口服,例如昏迷,一般而言,口服還是一個合理的首選。
簡單說,透過口服這種途徑,服藥如進食,藥物跟食物一樣,透過食道,進入消化系統,在消化道裡,主要是小腸,進行吸收,進入血液,然後,透過血液循環,將藥物傳送到相關的部位,產生藥效。
當然,一件事,有好有壞,有利有弊。
口服,還是存在不少問題。
其中,最常見的,主要有以下三個:
一、首渡效應
首當其衝,最經常出現的問題,是大部分的口服藥物,多多少少,存在「首渡效應(First Pass Effect)」。
所謂「首渡效應」,是指口服藥物經過消化道吸收後,在進入體循環前,還需要進入肝臟的靜脈系統,經過肝臟的時候,部分藥物可能會被肝臟的酵素代謝失活,減少藥物進入血液循環,從而降低藥效。
簡單說,藥物透過口服這種途徑,在大部分的情況下,不能被身體完全吸收,所以,生體可用率(Bioavailability)不會達到100%。所謂「生體可用率」,在藥理學上,簡單說,是指服用一種藥物後,能夠進入體循環的比率。
所以,藥物透過口服的話,還是可能會打折扣的。
當然,真的要說的話,除了靜脈注射外,其他服藥途徑,多多少少,同樣存在這個問題。所以,這個問題,並不限於口服。

二、食物對藥物的影響
除此之外,一些藥物,還可能會跟食物裡的成分結合,從而影響藥物在腸道的吸收。
舉例說,一些藥物,例如四環素(Tetracycline),不建議跟牛奶同服,因為牛奶裡的鈣質,可能會跟藥物的有效成分結合,從而阻礙藥物在腸道的吸收。所以,一般建議,餐前服藥,確保藥物在腸道的吸收率,達到最佳的狀態。
還有,一些藥物,還可能會對消化道,直接產生刺激,例如阿士匹靈(Aspirin)、非類固醇消炎止痛藥(Non-steroidal anti-inflammatory drugs, NASID),這些藥物,會削弱胃壁的自我保護機制,從而破壞胃壁的黏膜,增加出現胃潰瘍、胃出血的風險。所以,這類藥物,其中一個較常見的副作用,是刺激腸胃,導致腸胃不適。在坊間,這種現象,在一般人裡,較生活化、形象化的表達,便是俗稱的「削胃」現象了。所以,一般建議,餐後服用,或者同時服用胃藥,目的在減少藥物對胃部的刺激,降低藥物對胃壁的傷害。

三、消化道對藥物的影響
還有,一些藥物,在進入消化道後,不能順利在腸道裡被吸收,主要有以下兩個可能:
第一,藥物自身在消化道的吸收率很低,例如Hyoscine butylbromide,一種常用的止肚痛藥。
不過,在這個情況下,吸收率低,是好是壞,真的見仁見智。
在這個例子裡,因為Hyoscine butylbromide的吸收率低,所以可以直接在腸道內發揮藥效,紓緩肚痛的症狀。同時,因為吸收率低,所以不容易進入人體,產生副作用,所以,副作用較少。
第二,藥物在進入消化道後,受到消化酶的消化,從而受到破壞,例如胰島素,因為胰島素在性質上,算是一種蛋白質,在進入消化道後,會受到蛋白酶消化、分解,從而受到破壞,降解成為胺基酸,從而失去活性,所以,暫時,一般常用的服藥途徑,是皮下注射,繞過消化道,進入體循環,發揮降血糖的藥效。

話雖如此,但是,在盡可能的情況下,口服仍然是一種常用的服藥途徑。
說回來,其實,只要在口服的時候,幫Hello Kitty畫回嘴巴,問題不就解決了嗎?