小小藥罐子

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小小藥罐子

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2016年5月18日 星期三

保健產品 = 天然 + 安全?




在日常生活裡,很多人前往藥房,除了買藥、配藥外,治理病症,紓緩不適,有時候,還會選購一些保健產品,希望可以調理身體,促進健康,保健養生。



(From: Pixabay)



藥罐子覺得,在保健產品上,很多人的觀感,遠較藥物來的正面、樂觀、開放。簡單說,相較藥物而言,很多人,較主動、願意、放心服用保健產品,至少,較不會感到抗拒。
或許,在一般人眼裡,保健產品,多多少少,離不開「天然」「安全」這些良好的印象。
但是,實情真的是這樣嗎?

現在,我們不妨深入了解一下:
一、天然?
其實,一種保健產品,是否天然,兩者沒有必然關係。簡單說,「天然」不一定等於「保健產品」,同理,「保健產品」不一定等於「天然」,兩者可以沒有任何關係。
第一,在劑型上,很多保健產品,大多會調配成為藥片、膠囊、粉劑這些劑型,目的在濃縮裡面的有效成分,方便生產、包裝、運輸,量化裡面的成分,釐定建議的劑量,方便服用,同時,延長產品的保質期,方便貯存。
單是看這些劑型,除了有效成分外,還可能會添加賦色劑(色素)、賦味劑(調味料)、穩定劑、防腐劑這些輔料,在外觀上,已經不天然了。
第二,在成分上,一些保健產品,可以是人工合成的。舉例說,維生素E,裡面其中一種化合物,稱為α-生育酚,便可以分為天然、人工兩種,天然合成的,稱為「d-alpha-tocopherol」;人工合成的,稱為「dl-alpha-tocopherol」,用來區分兩者的分別。
同時,一些藥物,也可以是天然合成的。舉例說,番瀉葉(Senna),顧名思義,是一種草藥,草本植物,成分天然,但是,在藥理上,是一種刺激性瀉劑(Stimulating laxative),作為一種常用的口服便秘藥,紓緩便秘。
但是,在分類上,一般而言,番瀉葉是一種「藥物」,不是一種「保健產品」。
所以,保健產品,未必天然;天然的,未必是保健產品。
說真的,其實,在一般人眼裡,「天然」未必是真正的重點,真正的重點是,「天然」兩個字,總會讓人聯想到「安全」,至少,沒有副作用。或許,這可以解釋,為什麼一些人會抗拒藥物,但是,不太會抗拒保健產品。
問題是,成分天然,便一定代表安全嗎?
……以上文所述的番瀉葉為例,因為這些刺激性瀉劑,會直接刺激大腸肌層平滑肌的神經叢,長期使用的話,會擾亂腸道正常蠕動的功能,讓腸道對藥物產生依賴性,形成一種惡性循環:用藥者需要不斷增加藥物的劑量,才能達到相同的藥效,直至腸道完全喪失正常的蠕動功能為止。所以,一般不建議長期使用,減少出現依賴性的機會,同時,一般只是視為次選,不建議作為第一線藥物。
當然,真的要說的話,天然,只是反映保健產品的來源,跟功效性、安全性,基本上,沒有關係。就算是人工,也可以是一種有效、安全的保健產品。
所以,從來源上,判斷一種保健產品是否天然,從而作為挑選的標準,可能只是緣木求魚,未必是一個適合的方案。

二、安全?
其實,跟藥物一樣,一種保健產品的安全性,在相當程度上,取決於服用人士的情況、服用的劑量,跟是否一種保健產品,沒有關係。簡單說,「安全」不一定等於「保健產品」,同理,「保健產品」不一定等於「安全」,兩者可以沒有任何關係。
舉例說,維生素A,作為一種營養素,在正常的劑量下,一般而言,的確,十分安全。但是,因為維生素A是一種脂溶性維生素,所以,在過量的情況下,可能會累積在人體的肝臟,產生毒性,從而增加出現中毒的風險,例如肝損傷、骨質疏鬆、脫髮、皮膚乾燥。一般而言,不建議孕婦自行單獨服用維生素A補充劑,減少嬰兒出現先天缺陷的風險。
還有,就算一種保健產品自身真的十分安全,但是,未必能夠保證對人體無害。
這話怎麼解?
舉例說,維生素A,在結構上,因為跟一種治療暗瘡的藥物,稱為異維A(Isotretinoin),十分相似,所以,兩者同服,可能會加強異維A酸在體內的毒性,從而增加出現副作用的風險,所以,一般建議,服用異維A酸的時候,避免跟維生素A補充劑同服。

  最後,藥罐子不是建議各位看倌不要服用任何保健產品,而是希望大家能夠抱著一個正確的心態,在挑選保健產品的時候,首先應該盡量了解保健產品的適應症、服用方法、副作用、注意事項,看一看是否真的適合自己的需要,符合自己的期望。