2016年5月23日 星期一

藥罐子藥房事件簿:眼藥水事件

〈眼藥水的真正期限 = ???〉


  這一次,一個年約二、三十歲的女生,一張瓜子臉,雙眉修長,五官端正,膚色白皙,身材苗條,身穿一間銀行的制服,前來藥房,不用問,一定是銀行職員吧?
  唔……至於,主要的目的,當然不是前來介紹今期最新的存款、貸款優惠。要是這樣的話,這篇文章,便不用繼續寫下去。
  好,說回正題,據說,這個女生,可能是經常長期對著電腦,就是不知道這部電腦,到底是公司電腦,還是私人電腦,雙眼開始有點乾澀,弄的有點不舒服,需要不斷眨眼,紓緩相關的症狀,過往一直使用市面上其中一種品牌的眼藥水,滴一滴眼,潤一潤眼,便希望能夠配回這支眼藥水,繼續滋潤一下乾澀的眼睛,紓緩一下眼乾的症狀。
  這樣子,這個女生,便直接說出這種眼藥水的牌子名出來,問藥罐子藥房有沒有這種眼藥水。
  對,藥罐子曾經說過,如果是配藥的話,相較藥物而言,最重要的,還是藥名。實際上,就算沒有藥物,單是藥名,便已經綽綽有餘,方便藥房配藥。
  問題是,市面上,香港至少有不下數萬種藥物,單是眼藥水,保守估計,便已經可以有幾十種,族繁不及備載,形形色色、林林總總,說多不多,說少不少,不難想像,一間藥房,就算再怎麼神通廣大,總不可能貯存所有牌子吧?
  所以,藥罐子經常強調,如果只是拿牌子配藥的話,不是不行,但是,真的如同大海撈針一樣,往往一波三折,經常會碰釘子,如同抽獎一樣,不僅是抽獎,還是抽大獎,成敗的重要關鍵,往往取決於用藥者的命數、運氣,有時候,命中率真的微乎其微。
  當然,話是這麼說,無錯,但是,暫時姑且不論產品質素,如果是一些大牌子的話,廣告多,宣傳多,曝光率高,知名度高,這樣的話,問得多,找得多,問著問著,找著找著,針對這些「廣告貨」,不管是商業上的考量,還是實際上的運作,不論是不是心甘情願,理論上,根據常理,一間藥房,大多便可能會存入這些大牌子,貼一貼題,看一看門口,目的在增加命中率,方便用藥者能夠購買相關的產品,同時希望能夠維持藥房貨品齊全的形象,作為招徠,吸收顧客。
  實際上,這支眼藥水,真正的身分,只是其中一種人工淚液(Artificial Tears)。同時,這款人工淚液,便是其中一種大牌子,家喻戶曉,街知巷聞,所以,除非供應商缺貨,否則藥房大多會有存貨,真的要配的話,問題真旳不大。
  本來,貨銀兩訖,一手交錢,一手交貨,交易完成,文章結束。
  沒想到,這個女生接過這盒眼藥水後,轉一轉,看一看,便指著盒面「有效日期」一欄,問:
  「保質期限,有沒有遠一點?」
  唔……藥罐子看過這盒眼藥水盒面所標示的有效日期後,倒是有點意外。
  說真的,換是藥罐子的話,就算是即開即用,有效日期,當然愈遠愈好,同一種產品,同一個期限,日期愈遠,自然便代表產品愈新鮮,不是嗎?在保質期上,如果可以的話,捨近取遠,本是常態。所以,讓藥罐子感到意外的,不是這個問題,而是……
  「唔……這支眼藥水,有效期是2017511日,看,還有整整一年的期限……」
  噯!剛剛不是說過,不是這個問題嗎?
  所以,這不是重點,真正的重點,是……
  其實,暫時姑且撇開其他藥品不說,單是眼藥水,就算這個有效日期寫的多遠,只要沒有過期的話,在使用上,一樣沒有太大的差異,因為,在正常的情況下,這支眼藥水,大多撐不過盒面所標示的有效日期。
  為什麼?
  答案很簡單,其實,這盒眼藥水的盒面,同時寫著這句話:
  「注意:開蓋30日後,請勿使用。」
  所以,名義上,這支眼藥水,的確還有一年的壽命,這點無錯。但是,開封後,對不起,活不過三十天。
  姑且不論這個日期,到底是30天,還是4星期,即28天,實際上,在芸芸眾多藥品裡,大部分的眼藥水,同時會標示這個藥物標籤。
  主要的原因,是因為相較其他藥劑製品而言,這些眼藥水,裡面的防腐劑,濃度一般會較低,目的在減少對眼睛的刺激,所以,開啟眼藥水後,裡面的藥水便會開始接觸外面的空氣,在這個情況下,便可能會沾染細菌、霉菌、污染物,從而大大增加藥物受到污染的機會,導致發霉、變壞、變質,從而大大縮短本來的有效期限。
  所以,一般建議,這些眼藥水,開蓋後,服務承諾,只能維持一個月,逾時即棄。
  問題是,根據經驗,連藥罐子在內,人們大多未必會清楚記得,這支眼藥水到底是在何年何月何日開啟,從而較難計算真正的保質期限。實際上,大家往往只會知道這支眼藥水本來的有效日期。為什麼?
  原因很簡單,四個字:白紙黑字!
  對,這個日期,一字不差,寫在盒面上,只要看一看,不就是一清二楚嗎?
  所以,一般建議,開封後,第一件事,就是用一支筆寫上開啟的日期,方便用藥者計算實際的保存期限。
  同時,值得一提,如果配戴隱形眼鏡的話,一般不建議使用一些含有Benzalkonium Chloride這種防腐劑的眼藥水,因為這種防腐劑,可能會黏附在隱形眼鏡上,在配戴隱形眼鏡的過程裡,便會接觸眼角膜,除了可能會產生過敏外,還可能會損害眼角膜,誘發角膜炎(Keratitis),最後,潤眼不成反傷眼。
  其實,解決這個問題,最簡單、直接的方法,其中一個,便是「棄車保帥」,棄「防腐劑」保「眼藥水」,簡單說,就是不用防腐劑,不難想像,因為防腐劑是其中一個禍因,沒有防腐劑,自然便沒有這個問題,對吧?
  當然,沒有這個問題,不代表沒有其他問題。實際上,防腐劑,作為一種藥用輔料(Excipient),主要的用途,便是延長藥品的保質期,沒有防腐劑,自然便會犠牲保質期,所以,這些不含防腐劑的眼藥水,在設計上,一般會採用較小容量的獨立排裝,不難理解,這些眼藥水,開啟後,真的活不了多久,藥水太多,反而用不上,平白浪費藥物,不符合成本效益,一般而言,除非特別說明,否則,開啟後,大多只能維持12個小時,對,連一天都撐不過,真的可以說是命不久矣。
  好吧,既然有人問,藥罐子便看一看這些眼藥水,看過後,便答道:
  「唔……不好意思,沒有,全部都是同一個期。」
  這個女生便答道:
  「哦,不要緊。」
  其實,有時候,人家希望要一個遠一點的保質期,可能只是嘴巴說說罷了,未必真的這樣在意,簡單說,有,固然好,沒有,一樣無妨。