2016年5月25日 星期三

女人病:念珠菌感染


  首先,問題時間:
  「所謂『男女有別』,男有男的病,女有女的病,舉例說,如果是男性的話,『前列腺增生(Benign Prostatic Hyperplasia, BPH)』便是一個例子。那麼,女性呢?」
  男朋友可能會衝口而出道:
  「公主病!」 


  唔……這個,藥罐子倒是不知道,不過陰道感染應該是其中一個答案吧?
其中,較常見的陰道感染,主要是念珠菌感染(Vaginal Candidiasis),源自一種稱為「白色念珠菌(Candida albicans)的酵母菌(Yeast)
這種酵母菌主要分布在人體的消化道、皮膚,還是陰道,在一些情況下,例如免疫力下降、荷爾蒙起伏、陰道酸鹼值改變,便可能會刺激白色念珠菌大量繁殖,從而可能會增加念珠菌感染的機會。
在劑型上,主要分為內服、外用兩種劑型。
常用的外用劑型,主要是軟膏(Cream)、陰道栓劑(Pessary)。一般而言,軟膏較適用於治療外陰的感染,陰道栓劑較適用於治療內陰的感染。
在用藥上,常用的內服藥,主要是Triazole,例如Fluconazole。常用的外用藥,主要是Imidazole,例如BifonazoleClotrimazoleEconazole
不管是Triazole,還是Imidazole,兩者的作用原理,主要在抑制麥角固醇(Ergosterol)的產生外[1],從而破壞念珠菌的細胞膜,進而抑制念珠菌進化成為菌絲(Hyphae)
在抗菌上,Imidazole,除了能夠殺滅念珠菌外,還能夠殺滅細菌,主要是革蘭氏陽性菌(Gram Positive Bacteria),所以可以減少患處出現二次感染的機會。
這類藥的藥效既理想,又安全,治癒率平均高達8095%在藥效上,不管是口服,還是外用,兩者沒有明顯的差異。[2]
值得一提,在藥理上,Imidazole是一種鹼鹽,需要一個鹼性的環境維持藥性,所以使用前避免使用酸性的陰道灌洗液清洗陰道,避免削弱藥效。
相較口服而言陰道栓劑一般建議睡前使用。
原因很簡單,四個字:地心吸力!
對,日間經常站立,陰道栓劑便可能會受到地心吸力的影響,自然流出體外,造成流失。所以需要待到睡覺的時候,身體躺臥下來,這樣才可以讓藥物容易停留在陰道裡,發揮藥效,往往構成不便。
同時,因為陰道栓劑需要塞進陰道,自然便不能像口服一樣隨時隨地服藥,同樣構成不便。
在副作用上,如果是外用的話,可能會產生刺激,甚至灼熱感,在罕有的情況下,還可能會出現接觸性皮膚炎(Contact Dermatitis)
至於如果是內服的話,主要是一些腸胃不適,例如腹痛、腹瀉、腹脹、噁心、嘔吐。
最後,如果遇到以下情況,一般不建議自行處理,還是請首先諮詢醫生的意見:
  第一,首次陰道感染。
  因為患者未必擁有足夠的經驗值,準確判斷自己是否念珠菌感染,所以建議求醫處理,目的在排除其他感染的可能,避免藥石亂投,延誤情況。
  第二,在過往6個月內曾經出現超過2次感染。
  次數過於頻繁,實在不能排除其他潛在病因,例如糖尿病,所以建議求醫處理。
  第三,年齡少於16歲、多於60歲的女性。
  這些女性的體內缺乏雌激素(Estrogen),因為雌激素會製造一個有利的環境,促進念珠菌滋生,所以這些女性出現念珠菌感染的機會一般不大。
  第四,懷孕、授乳的婦女。

Reference:
1.         Borgers M. Mechanism of action of antifungal drugs, with special reference to the imidazole derivatives. Rev Infect Dis. 1980 Jul-Aug;2(4):520-34.
2.         Watson MC, Grimshaw JM, Bond CM, et al. Oral versus intra-vaginal imidazole and triazole anti-fungal treatment of uncomplicated vulvovaginal candidiasis (thrush). The Cochrane Library, issue 3. Chichester, UK: John Wiley & Sons, 2001.