小小藥罐子

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2016年6月15日 星期三

別在傷口上撒鹽?



常言道:「別在傷口上撒鹽。」
對,鹽,固然不應該硬巴巴撒在傷口上,但是,如果是生理鹽水(Normal Saline)的話,一切自然便另當別論,這個故事,完全是另一個版本……
那麼,生理鹽水,到底是什麼?
所謂「生理鹽水」,單是這個名字,不難明白,裡面的成分,主要離不開以下兩個:鹽、水。


  在化學上,鹽,其實是指食鹽,稱為氯化鈉(Sodium Chloride, NaCl)
  鹽水,既有鹽,又有水,鹽中有水,水中有鹽,其實便是兩者沖調而成的氯化鈉溶液。同時,不同的比例,便會產生不同的濃度,從而形成不同的滲透壓(Osmotic Pressure, OP)
在定義上,生理鹽水,便是指一種含有指定濃度的氯化鈉溶液,裡面的滲透壓,大約跟人體體液相同。簡單說,在相當程度上,就是一種「等滲溶液(Isotonic Solution)」。
在使用上,生理鹽水同時擁有不同的適應症,治療不同的病症。
其中,說到傷口護理,生理鹽水,在藥理上,便是一種沖洗液(Irrigant),主要用來沖洗一下傷口,簡單處理一下傷口。
所謂「沖洗液」,顧名思義,主要的目的,在沖掉依附在傷口表面的無機物,例如灰塵、污垢,或者有機物,例如血液、膿液,透過沖洗的動作,除了可以直接沖掉病原體外,同時還可以移除這些污染物,杜絕病原體的溫床,清洗乾淨傷口,從而減少出現二次感染的風險,達到消毒的效果。
在濃度上,一般而言,主要是0.9%w/v
問題是,如果是這個濃度的話,到底要如何沖調,達到0.9% w/v呢?
很簡單,只需要用一個磅,秤量9g的氯化鈉出來,然後,將水倒進去,直至1000mL,攪拌後,待到氯化鈉徹底溶解在水裡的時候,便可以調配出0.9%w/v的濃度,這種濃度,便是生理鹽水的濃度了。
值得一提,生理鹽水,說到底,只不過是一些鹽水,只有鹽、水,裡面沒有添加任何消毒劑,所以,只能稀釋病原體,不能殺滅病原體,這就是說,相較其他消毒劑而言,例如葡萄糖酸氯己定(Chlorhexidine Gluconate),生理鹽水的消毒能力一般會較弱,消毒效果自然便會較差。
各位看倌,看到這裡,可能會感到疑惑:
「藥罐子,既然如此,為什麼不直接用其他消毒劑清潔傷口呢?」
唔……話是這樣說,無錯,但是,相較而言,生理鹽水擁有至少以下兩種優點:
第一,生理鹽水擁有跟人體體液差不多的滲透壓,從而擁有較低的刺激性。
當然,各位看倌,可能會反駁說:
「哼!藥罐子,市面上還有一些唔『乸』的消毒藥水,同樣不會刺激傷口,所以,低刺激性根本不足以構成一個使用生理鹽水的重要理由。」
對,話是這樣說,無錯,但是,相較其他消毒劑而言,生理鹽水沒有毒性,固然不會殺滅病原體,更加不會殺滅自己的細胞、組織,自然不會妨礙傷口的自然癒合。
第二,生理鹽水是無色的。
各位看倌,可能會感到奇怪:
「咦?藥罐子,一種消毒劑,透不透明,跟消不消毒到底有什麼關係呢?」
誠然,在消毒上,消毒劑有沒有顏色,根本跟消毒能力扯不上半點關係,但是,在傷口護理上,這個問題,可就大了!
試想,如果消毒劑帶有顏色的話,在傷口上,便會較難辨認傷口是否出現紅斑、發炎這些現象,從而較難判別傷口是否已經受到感染。所以,透明的真正優點,主要在方便人們容易檢查傷口的情況,從而有效護理傷口,促進癒合,預防感染。
接著,藥罐子相信,一些看倌,可能會繼續追問:
「嗄?藥罐子,就算是這樣,為什麼一定要用生理鹽水沖洗傷口呢?隨便用清水沖一沖傷口,不就行了嗎?」
對,單是沖洗液,其實還可以分為生理鹽水、白開水、自來水三種。
實際上,不管是生理鹽水,還是自來水,不管是成人,還是小童,單是沖洗傷口,傷口的感染率,兩者其實沒有明顯的差異。[1][2]
但是,相較生理鹽水而言,不管是白開水,還是自來水,兩者同樣擁有較低的滲透壓,在沖洗傷口的過程裡,水分便會不斷湧進體內細胞裡面,愈來愈脹,如同一個氣球一樣,最後便會出現爆破(Burst)的現象,如果是紅血球的話,便會產生溶血(Hemolysis)的現象。當然,如果只是少量的白開水、自來水的話,就算真的能夠透過傷口進入人體,相較人體體液而言,還是「小巫見大巫」,簡單說,就是「無足輕重」,影響還是有限,問題還是不大。
但是,如果貿然使用大量的白開水、自來水沖洗傷口的話,情況便會截然不同。
這時候,水分便可能會湧進體循環,除了可能會出現溶血的風險外,還可能會出現體液過剩(Fluid Overload)的現象,固然可能會稀釋血液裡的電解質,誘發電解質紊亂,同時還可能會誘發水腫。
所以,說到沖洗液,生理鹽水還是最理想的選項。

Reference:
1.         Chisholm CD, Cordell WH, Rogers K, Woods JR. Comparison of a new pressurized saline canister versus syringe irrigation for laceration cleansing in the emergency department. Ann Emerg Med. 1992 Nov. 21(11):1364-7.
2.         Watt BE, Proudfoot AT, Vale JA. Hydrogen peroxide poisoning. Toxicol Rev. 2004. 23(1):51-7.