2016年6月27日 星期一

藥罐子藥房事件簿:咳藥水事件

〈咳藥片 vs 咳藥水?〉


不久前,在上午的時候,一個年約四十多歲的女士,一頭烏黑的曲髮,濃密油亮,在上午的時候,右手拖著一部紅色的菜籃車,裡面載著一個個膠袋,有大有小,有紅有白,上面還掛著幾個環保袋,裡面放滿一種種食材,有果有菜,有魚有肉,前來藥房,打算配藥。看來,應該是一個家庭主婦,剛剛逛過附近的菜市場買菜吧?
今次的事件,主要是這樣的:
  最近,這個女士,不知怎的,開始不斷咳嗽,除了早上咳嗽外,還會因為夜間咳嗽,導致自己難以入睡,嚴重影響睡眠質素,連帶影響日常生活。所以,她便想配一些止咳藥,止一止咳,希望能夠紓緩一下咳嗽的症狀,讓自己可以高枕無憂,好好睡一覺,一覺到天亮,既不會弄醒自己,又不會吵醒家人。
至於,這到底是什麼藥,不是本文的重點,藥罐子在這裡便不多說,還是直接跳過吧!
本來,一般而言,如果只是一些輕微的咳嗽的話,在用藥上,一般只需要針對相關的症狀配藥,紓緩相關的症狀,簡單說,有咳止咳,有痰化痰,便是了。
當然,這不是本文的重點,真正的重點,落在隨後的一句話……
「對啊!對啊!……我喜歡咳藥水,不喜歡咳藥片,可以配一支咳藥水嗎?」
唔……基本上,用藥治病,藥無好壞,治者為先。一種藥,只要能夠發揮療效的話,達到治療的目的,那麼,不論是什麼劑型,不管是藥水,還是藥片,又有什麼問題呢?這就是說,只要能夠解決用藥者的問題,藥罐子一定會盡量回應用藥者的訴求,盡力滿足用藥者的要求,所以,放心,絕對沒有問題。而且,說真的,不管是藥片,還是藥水,究其根本,只不過是一種載體而已,未必會影響療效,試問,又有什麼關係呢?
但是,這番話,不禁讓藥罐子聯想到一個屢見不鮮的現象:
真的要止咳的話,大家是不是真的這麼喜歡咳藥水呢?
說真的,根據經驗,在芸芸眾多常用藥物裡,除了止咳藥外,大家好像不會聯想到「藥片」、「藥水」這種問題,不是嗎?
於是,藥罐子便訪問一下這個用藥者,探討一下背後的原因。
至於,這個受訪者的答案是……
「唉呀!咳藥水同時可以順道潤一潤喉,潤喉止咳嘛!」
話是這樣說,無錯。
的確,單是劑型,藥水跟藥片,主要的分別,在藥水是液體,藥片是固體。
實際上,咳藥水,在調配的過程裡,大多會添加一些緩和劑(Demulcent),例如甘油、蜂蜜、糖漿,除了能夠作為一種溶液外,還能夠提供一種甘甜味道,緩和藥物的苦澀味道,提高口感,還能夠黏附在咽喉(Pharynx)的黏膜表面,形成一層保護膜,覆蓋喉嚨,減少喉嚨受到刺激,誘發咳嗽,同時還能夠刺激口腔,增加唾液的分泌,潤滑乾癢的喉嚨,達到潤喉止咳的效果。[1]
但是,相較其他藥用成分而言,緩和劑的時效一般會較短。不難理解,在進食的時候,不管是吃,還是喝,不管是食物,還是飲料,經過喉嚨,流進食道,便可能會沖掉這層保護膜,從而削弱這層保護膜的功能,削弱功效,縮短時效。
所以,在用藥上,對,相較藥片而言,藥水或許可以潤一潤喉,但是,相較劑型而言,裡面的藥用成分,還是真正的重點。
簡單說,誰是莊,誰是閒,這個一定要分清楚。
同時,這些緩和劑,大多是一種糖,除了代糖外,可能含有很高的糖分,未必適合糖尿病人士服用。所以,糖尿病人士在含服這些喉糖的時候,需要留意糖分的攝取,控制血糖的水平。
這就是說,就算是咳藥水,還是會存在一定的盲點,在使用上,還是會存在一定的限制,未必真的適合所有人士服用。
最後,補充一點:
不管是藥片,還是藥水,服用這些止咳藥的時候,藥物是不會直接直達氣管,進入呼吸系統的,紓緩咳嗽的症狀,而是透過食道,進入消化系統,然後在腸道吸收,進入體循環,從而產生藥效,簡單說,就是「到喉唔到肺」。
這點,大家千萬不要弄錯。

Reference:
1.         Eccles R. Mechanisms of the placebo effect of sweet cough syrups. Respir Physiol Neurobiol 2005; Dec 1 [Epub ahead of print]