小小藥罐子

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2016年8月3日 星期三

經痛,為什麼大多會用Mefenamic Acid這種藥?



首先,說在前面,撇開一些痛症不說,例如神經痛、偏頭痛、癌痛(Cancer Pain),舉凡大部分的痛症,例如頭痛、牙痛、經痛,在治療上,常用的藥物,主要離不開撲熱息痛(Paracetamol / Acetaminophen)、非類固醇消炎止痛藥(Non-steroidal Anti-inflammatory Drugs, NSAIDs)兩種。



(From: Flickr)


在用藥上,在正常劑量下,相較撲熱息痛而言,非類固醇消炎止痛藥的副作用較多,其中,因為這類藥可能會增加胃酸分泌,刺激胃壁黏膜,所以,最常見的副作用,主要是腸胃不適,甚至胃潰瘍、胃出血,在坊間,這種現象,在一般人裡,較生活化、形象化的表達,俗稱「削胃」。

所以,在用藥上,撲熱息痛,一般會視為首選,用來紓緩一些簡單、輕微的痛症,如果不行的話,便會考慮轉藥,轉用非類固醇消炎止痛藥,看一看,能不能奏效,對,這就像行樓梯一樣,一步一步,一級一級,拾級而上,採取漸進式用藥,根據實際情況,循序漸進,調整用藥策略。
實際上,一般而言,綜觀大部分的非類固醇消炎止痛藥,在大部分的痛症上,例如關節炎(Osteoarthritis),其實,藥效沒有太大的差異[1],所以,在用藥上,沒有等級,沒有排名。但是,同一種藥物,在不同的用藥者上,藥效還是可以不盡相同,所以,在相當程度上,藥效便取決於用藥者的個人反應,孰強孰弱、孰優孰劣,真的很難一概而論。
但是,誠如《動物農莊(Animal Farm)》所言,「所有動物生來平等,但有些動物比其他動物更平等。(All animals are equal, but some animals are more equal than others)」雖然,單是藥效而言,對,的確,實力可能不相伯仲,但是,在治療痛症上,不同的藥物,在藥理上,還是可能會存在些微的差異,從而各有所長,各自針對不同的痛症。
其中一個較常見的例子,便是經痛。
有時候,各位女生,在醫院、診所領經痛藥的時候,可能會發現,在大部分的情況下,如果是非類固醇消炎止痛藥的話,那麼,八九不離十,大多可能會領到「Mefenamic Acid」這種藥。
那麼,在芸芸眾多非類固醇消炎止痛藥裡,為什麼不選擇其他非類固醇消炎止痛藥,偏偏就是對Mefenamic Acid情有獨鐘呢?
首先,在繼續討論前,不說不知道,原來,在經痛上,非類固醇消炎止痛藥,還擁有一個優點,就是可以減少經血,減少流量,這就是說,在相當程度上,擁有止血的功效[2],從而能夠紓緩月經的情況。
至於,在藥理上,跟其他非類固醇消炎止痛藥一樣,Mefenamic Acid,能夠透過抑制體內分布在發炎組織的環氧化酶-2(Cyclo-oxygenase-2, COX-2)的活性,減少花生四烯酸(Arachidonic Acid)的代謝,從而抑制前列腺素(Prostaglandin, PG)的產生,其中,在前列腺素裡,主要的始作俑者,便是前列腺素E2(Prostaglandin E2, PGE2)
其實,經痛,主要的肇因,是女性在月經的時候,子宮內膜(Endometrium)開始製造大量的前列腺素E2,從而釋放大量的前列腺素E2,進入經血,誘發一連串的炎症反應,例如疼痛、發炎,甚至導致子宮的平滑肌收縮,誘發經痛。
所以,透過抑制因為這種前列腺素而誘發的反應,例如疼痛、發炎、子宮平滑肌收縮,從而導致子宮平滑肌鬆弛,紓緩炎症,減輕疼痛,緩和經痛的症狀。
同時,因為前列腺素是主要的病因,所以,相較撲熱息痛而言,非類固醇消炎止痛藥的藥效較大。[3]
除此之外,原來,據說,Mefenamic Acid還可以作為一種拮抗劑,可能會直接阻斷前列腺素E2受體,提高紓緩經痛的功效,所以,一般看來,可能會較適合用來紓緩經痛這種痛症。
在用法上,不論是什麼止痛藥,不管是撲熱息痛,還是非類固醇消炎止痛藥,不用問,在正常的情況下,當然是需要時服,簡單說,就是「有痛便服,沒有痛便不服」。
在劑量上,一些文獻,還可能會建議首次服用,首先加倍相關的建議劑量,作為起始劑量(Loading Dose),然後,服用正常的建議劑量,直至經痛消失為止。[4]
最後,值得一提,在經痛上,乍看之下,單是非類固醇消炎止痛藥而言,Mefenamic Acid看來是首選,但是,實際上,除此之外,IbuprofenNaproxen同是常用的選項。[5]
但是,真的要說的話,在選擇上,一般建議,主要還是取決於用藥者個人的喜好,其中一個,當然是價格。[3]

Reference:
1.         Towheed T, Shea B, Wells G, et al. Analgesia and nonaspirin, non-steroidal anti-inflammatory drugs of osteoarthritis of the hip. Cochrane Database Syst Rev. 2000;(2):CD000517.
2.         Lethaby A, Duckitt K, Farquhar C. Nonsteroidal anti-inflammatory drugs for heavy menstrual bleeding. Cochrane Database Syst Rev. 2013;(1):CD000400.
3.         French L. Dysmenorrhea. Am Fam Physician. 2005;71:285-291.
4.         Harel Z. A contemporary approach to dysmenorrhea in adolescents. Pediatr Drugs. 2002;4:797-805. 
5.      Elena M. Umland, Lara C. Weinstein, Edward M. Buchanan. Menstruation-Related Disorders. In: Koda-Kimble and Young's Applied Therapeutics: The Clinical Use of Drugs, 9th ed. Lippincott, Williams, & Wilkins, 2008:1329-1343.