小小藥罐子

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2016年11月28日 星期一

藥罐子藥房事件簿:Hydrocortisone事件

〈消炎 = ???〉


 不久前,在下午的時候,一個年約三十多歲的女士,穿著一件紅色外套、一條黑色長褲、一對黑色長靴,右肩揹著一間幼稚園的小書包,左手拖著一個胖墩墩的幼稚園學生,紅撲撲的小臉蛋上,擁有一雙水靈靈的眼睛,至於,是男是女,唔……看這個髮型,應該是男孩子吧?
  這兩個人,一大一小,一左一右,手牽手,緩緩而行,徐徐而至,雙雙步進藥房,打算配藥,唔……看來,應該是兩母子,剛剛接過兒子放學吧?
  這個女士,甫進藥房後,便從褲袋裡拿出一個小小的白色圓形藥膏盒出來,放在其中一個裡面擺放西藥的玻璃櫃枱上,問藥罐子藥房有沒有這種藥。
  藥罐子看一看這個藥膏盒上面的藥物標籤,哦,原來是從一間私家診所裡領回來的,上面只是寫上一種藥的牌子名,對,在藥名上,有時候,一些私家診所、社區藥房,往往可能會用牌子名,取代成分名,稱呼一種藥,這是一件經常發生的事情,沒有什麼好奇怪。
  當然,不難想像,一間藥房根本不可能貯存所有牌子,更加不可能認識所有牌子,所以,單是牌子名,未必能夠讓藥房立刻掌握這種藥的真正身分,往往需要上網調查一下,確認清楚這種藥的廬山真面目,方便配藥。
  對,這時候,如果遇到這些「無從判斷」的牌子名的話,最直接的方法,便是瀏覽衛生署的相關網頁,輸入相關藥名,從而核實藥物的真正身分,除了可以知道藥物的牌子名、成分名外,同時還可以知道相關的聯絡人(不管是生產商、代理商,還是經銷商),方便藥房提供一站式服務,調配相關的藥物。
  哦,一看之下,原來是Hydrocortisone
  插播一下:
  Hydrocortisone,在藥理上,是一種類固醇。
  關於外用類固醇,有人曾經根據這些類固醇收縮血管的能力(Vasoconstrictive Properties),排一排名,排出一個排名榜出來,寫下一本《兵器譜》出來,將這些外用類固醇,基本上,分為七個等級,然後,整合、歸納、簡化,大致上,主要分為四個級別。
  其中,Hydrocortisone,在座次上,對不起,只能敬陪末座,簡單說,在藥效上,只是一種弱效(Mild Potency)類固醇。
  在使用上,一般而言,弱效的外用類固醇,主要適用於治療一些輕微的皮膚炎症,例如蚊叮蟲咬、接觸性皮炎(Contact Dermatitis)、脂溢性皮炎(Seborrhoeic Dermatitis)
  話說回來,這個成分,藥房倒是有很多種,遺憾的是,但是,偏偏就是沒有這個牌子。
  這樣子,藥罐子便答道:
  「唔……這種類固醇,藥房有是有,只是牌子不同而已,這樣子,行嗎?」
  沒想到,這句話,看來平平無奇,竟然會換來一臉驚訝,同時會傳來一陣嘩然……
  「嗄!這種藥,原來是類固醇?」
  「對……這是類固醇……」
  然後,這個女士,便指著這個圓形藥膏盒上「消炎」兩個字,問:
  「這不是消炎藥嗎?又關類固醇什麼事?」
  唔……其實,「消炎」是一個籠統的詞語,只是簡單概括這種藥的用途。
  當然,消炎、消炎,那麼,真的要說的話,到底消什麼「炎」呢?
  實際上,在生物學上,發炎,其實是人體體內的免疫系統所產生出來的一連串生理反應。
  舉例說,人體如果出現內傷、外傷、出血、過敏、細菌感染、病毒感染的話,便會刺激體內的免疫系統,啟動相關防衛機制,開始聚集大量的白血球,釋放組織胺(Histamine)、炎性細胞因子、干擾素,舒張血管,增加血流量,從而出現紅、腫、熱的現象,目的在移除刺激物、病原體,促進受損組織復原。
  至於,在免疫系統上,類固醇,主要有以下三種功效:
  第一,類固醇能夠穩定微血管的通透性,減少滲出液的流出,達到消腫的效果。
  第二,類固醇能夠穩定炎性細胞(Inflammatory Cells)的細胞膜,減少組織胺的釋放,同時抑制白血球的偽足運動(Pseudopodial Movement),減少白血球聚集,達到消炎的效果。
  第三,類固醇能夠干擾過敏物質的合成、儲存、釋放,達到抗敏的效果。
  簡單說,類固醇可以抑制免疫系統的過敏、發炎反應,紓緩炎症。
  一般而言,類固醇,主要適用於紓緩一些跟致敏原、免疫系統失調相關的炎症,這些病症,統稱為「自體免疫性疾病(Autoimmune Disease)」,例如哮喘(Asthma)、濕疹(Eczema)、紅斑性狼瘡(System Lupus Erythematosus, SLE)、銀屑病(Psoriasis)、類風濕性關節炎(Rheumatoid Arthritis, RA)
  綜觀這些病症,全部都有一個共同點:
  不論是什麼原因,這些病症,大多會觸發體內的免疫系統,從而產生一連串的反應,俗稱「發炎」。
  所以,針對這些炎症,類固醇往往可能會被理解成為一種消炎藥。這是一件司空見慣的事情,已經見怪不怪。
  問題是,「夫言非吹也。言者有言,其所言者特未定也。(《莊子.齊物論》)」「消炎」只是兩個字組成的一個詞語,真正的意思,往往取決於不同的場合、不同的語氣、不同的定義,簡單說,就是「一詞多義」。這就是說,同一個詞語,不同的對象,便可能會產生不同的聯想,各自表述,各說各話。
  看!在中國文字上,同是「滄浪之水清兮,可以濯吾纓;滄浪之水濁兮,可以濯吾足。」同在《孟子.離婁上》、《楚辭.漁父》這兩篇文章裡,便已經可以衍生出兩種不同的意思,不是嗎?
  實際上,說到「消炎藥」,除了類固醇外,同時還可能會被理解成為以下兩種藥:
一、消炎止痛藥,主要是指非類固醇消炎止痛藥(Non-steroidal Anti-inflammatory Drugs, NSAIDs)
  非類固醇消炎止痛藥,主要透過抑制體內分布在發炎組織的環氧化酶-2(Cyclo-oxygenase-2, COX-2)的活性,減少花生四烯酸(Arachidonic Acid)的代謝,從而抑制前列腺素(Prostaglandin, PG)的產生,減低因為前列腺素而誘發的炎性反應,從而收縮血管,降低血管的通透性,紓緩炎症,減輕疼痛,達到消炎止痛的效果。
  一般而言,非類固醇消炎止痛藥主要適用於紓緩跟前列腺素相關的炎症,例如關節炎(Osteoartritis)、類風濕關節炎。

二、抗生素
  抗生素,主要透過不同的作用原理,殺滅不同的菌種,治療不同的細菌感染。
  一般而言,抗生素主要適用於跟細菌感染相關的炎症,例如中耳炎(Otitis Media)、鼻竇炎(Sinusitis)、咽炎(Pharyngitis)、喉炎(Laryngitis)、肺炎(Pneumonia)
  反過來,如果是其他感染的話,舉例說,病毒感染,例如傷風、感冒,便不需要服用抗生素。
其實,不難理解,抗生素,消炎的作用原理,不是直接消炎,而是殺滅導致炎症的細菌,不管是殺菌,還是抑菌,總之,就是移除這些病源,間接達到消炎的效果。
  所以,真的要說的話,抗生素,只是一種殺菌、抑菌的藥物,其實,跟消炎沒有構成直接的關係。

  話說回來,根據經驗,除了這個女士外,很多用藥者一直抗拒類固醇,主要的原因,便是副作用,唔……的確,相較而言,類固醇的副作用真的較多、較大、較廣。有時候,單是這些副作用,歸納、綜合起來,便已經足以命名為一種稱為「庫欣氏症候群(Cushing's Syndrome)」的病症,在心理上,便已經構成障礙,讓用藥者產生相當程度的抗拒,從而不敢用藥。
  但是,別緊張,究其根本,類固醇只是一種藥而已,只要是藥,自然便會有副作用,同時還會有適應症,這就是說,類固醇還是有一定的藥用價值的,只要正確服藥,不但安全,而且有效,還可以在旦暮之間,挽救垂危。
  所以,單是「類固醇」三個字,實在不需要聞風喪膽,避之若浼,更加不需要咬牙切齒,恨之入骨。
  最後,還是補充一點:
  下一次,當大家遇到「消炎」這個詞語的時候,還是不要這麼快對號入座,停一停,問一問,諗一諗,理解清楚這兩個字背後的真正意思。
  因為這兩個字,往往可以表達至少三種不同的意思……

延伸閱讀:
「消炎藥」到底是什麼藥?