小小藥罐子

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        願將此身寄紙筆,守我家國天下泱!


小小藥罐子

詩號:東邪術,獨步走江湖。踏盡千山尋百草,仙丹靈藥在葫蘆,人間一樽壺。——《憶江南.無花譜》

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2016年12月12日 星期一

藥罐子藥房事件簿:中西藥事件



早陣子,一個二十多歲的男生,頭上戴著一頂黑色鴨舌帽,身上穿著一件白色圓領T恤、一條藍色牛仔短褲、一對灰色球鞋,一個人前來藥房問藥。



(From: Pixabay)


但是,其實,真的要說的話,真正問藥的人,不是他,而是他的女朋友。簡單說,他只是代言人,不是當事人。
基本上,事情是這樣的:

這個女朋友,在幾天前,不幸染病,氣管有點不舒服,日夜不斷咳嗽,便前往附近的私家診所求醫,然後,服了整整三天的藥,效果還是不理想,據說,情況還是很嚴重,至少,仍然不斷咳嗽,至今,未能有效止咳,這個男生,剛剛途徑藥房,便順便前來藥房,問一問,到底有什麼辦法。
首先,說到這裡,應當說明,其實,一般而言,大部分的咳嗽,只是一些自限性病症(Self-limiting  Disease),在正常的情況下,不論有沒有服藥,大約在幾天內,便會自行痊癒,所以,一般建議,如果咳嗽已經持續一段時間的話,例如2星期,仍然沒有紓緩症狀、改善情況,便應該盡快求醫處理,探討一下潛在的病因,從而針對病源,對症下藥。[1]
實際上,關於市面上的止咳成藥,暫時還沒有太多的證據,支持或反對相關的止咳療效。[2]但是,在藥理上,一般假設,咳藥水還是可能存在一定的作用原理,例如咳藥水甘甜的味道能夠影響體內內源性類鴉片(Endogenous Opioids)的產生,透過延髓(Medulla Oblongata)裡的孤束核(Nucleus Tractus Solitarius),調整咳嗽的反應,達到止咳的效果。[3]
但是,這不是本文的重點,所以暫時跳過一下。
當然,不管這個男生是當事人,還是代言人,在這個情況下,當然需要詢問一下當事人,提供一些基本資料,目的在初步評估一下實際的情況,從而能夠挑選適當的藥物,調配適合的清單,舉例說,當事人說「嚴重」,到底有多嚴重?日咳?夜咳?乾咳?痰咳?當事人說「藥效不理想」,到底有多「不理想」?咳嗽有沒有少一點?有沒有輕一點?簡單說,「嚴重」「不理想」都是一些主觀的描述、模糊的概念,你的「嚴重」不一定是我的「嚴重」,你的「不理想」不一定是我的「不理想」,所以,必須透過一問一答,讓當事人提供一些具體的資料,作為一種客觀的表述、清晰的表達,作為線索,這些資料,才會有實際的參考價值。
除此之外,當然,還有一個重要的問題,便是問清楚醫生到底開了什麼藥!不難理解,透過瞭解用藥者手上的藥物,便能夠粗略刻畫用藥者服藥前的實際情況,讓藥房可以參考一下,方便進行配藥的工作。
於是,這個男生,便平放著自己的手機,然後,將底部靠近自己的嘴巴,對著手機說話,隔著一部手機,應該是透過Whatsapp這些通訊應用程式,直接問另一端的女朋友。
沒想到,對話的另一端,傳來一段這樣的訊息……
這個男生說:
「唔……她說這些藥已經丟掉了,所以,不知道服過什麼藥。」
當然,說真的,有,固然好,沒有,一樣無妨。如果是這樣的話,那麼,過往看過什麼醫生、服過什麼藥,全部便像粉筆字一樣,一個粉擦,抹一抹,一乾二淨,前塵往事,一筆勾銷,現在,一切從零開始,重新配藥,便是了。
本來,根據劇情發展,雖然,當事人擁有完美的不在場證據,但是,透過代言人(正確一點說,應該是手機),遠距離配藥,還是可以做得到的,所以,一般而言,問題不大。
殊不知……
其實,這段訊息,還有下文的……
這個男生便繼續說:
「原來,她現在已經看過中醫,正在服用中藥了……
藥罐子便答道:
「既然人家已經服用中藥,那麼,不如讓她試試看,能不能奏效,再作決定。」
藥罐子當然不是小器,只是因為不知道對方正在服用什麼中藥,在這個前提下,自然不敢貿然主張「中西合璧」這種治療方案。
為什麼?
因為,有時候,不管是中藥,還是西藥,藥仍然是藥,不分國籍,所以,中藥跟西藥,在藥理上,便可能會出現藥物相沖的風險,從而產生一種稱為「配伍禁忌(Contraindications)」的情況,不利兩者同時服用。
舉例說,當歸、華法林(Warfarin),兩者同時擁有抗凝血的功能,一中一西,同時服用,便可能會增加出血的風險,構成危險。
所以,真的要說的話,一般而言,藥罐子不會主動建議中藥跟西藥同服,因為裡面存在太多不確定性,至少,不管是中醫,還是西醫,如果正在服藥的話,不管是中藥,還是西藥,求醫前,請揚聲,告訴醫生、醫師自己正在服用這些中藥、西藥,以策安全。

Reference:
1.         Alison Blenkinsopp, Paul Paxton, John Blenkinsopp. Symptoms in the Pharmacy: A guide to the management of common illness. Wiley-Blackwell. 5th ed. 2006:29-40.
2.         Schroeder K, Fahey T. Over-the-counter medications for acute cough in children and adults in ambulatory settings. The Cochrane Library, issue 4. Chichester, UK: Wiley & Sons, 2004. 
3.      Eccles R. Mechanisms of the placebo effect of sweet cough syrups. Respir Physiol Neurobiol 2005; Dec 1[Epub ahead of print].