小小藥罐子

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小小藥罐子

詩號:東邪術,獨步走江湖。踏盡千山尋百草,仙丹靈藥在葫蘆,人間一樽壺。——《憶江南.無花譜》

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2017年1月16日 星期一

服藥兵法:用藥的「利」與「害」



藥罐子相信,很多人,不管是父母、親戚、朋友、鄰居,還是同事,在不同的圈子裡,總會有一、兩個人罹患其中一種慢性病症,例如高血壓、高血糖、高膽固醇(俗稱「三高」)吧?



(From: Flickr)



現在,藥罐子不妨跟各位看倌,嘗試一下,從用藥者的角度,設身處地,想一想:
「第一次需要服用這些藥的時候,到底,會是一種怎麼樣的心情呢?」
開心?不會吧?
傷心?這個……倒是未必吧?

實際上,在日常生活裡,藥罐子遇到很多用藥者,在第一次服這些藥的時候,大多會產生一種抗拒的心態,從而拒絕服藥,不肯接受藥物治療,有時候,真的待到病情嚴重的時候,在逼不得已的情況下,才會考慮用藥。但是,救人如救火,延誤治療的時機,待到病情惡化的時候才醫治,固然未必會讓用藥者回天乏術,但是,相較病情初期而言,一定會較難醫治。
《孫子兵法》在〈虛實〉裡說:
能使敵人自至者,利之也。
能使敵不得至者,害之也。
在用藥上,這就是說,為什麼用藥者願意服藥?因為「利」。為什麼用藥者不願意服藥?因為「害」。
服藥治病,有時候,還是需要權衡「利」「害」的。
藥罐子相信,各位看倌,看到這裡,一定會想:
「藥罐子,誰都知道,有病便需要服藥,從而能夠治療相關的病症、紓緩相關的症狀。就算不能,至少能夠延誤情況的惡化。藥到病除,這不是最大的『利』嗎?」
對!絕對正確!
實際上,在藥物教育的工作裡,這是藥罐子一直希望推廣的其中一個概念。
誠然,沒有「利」,沒有人會願意服藥。但是,這種「利」,不一定是我們心目中的「利」,只是,在心理上,至少一定是用藥者心目中的「利」。
簡單說,我們認為是「利」,但是,如果用藥者認為是「不利」的話,一切也是枉然的。
這話怎麼解?
對!話是這樣說,無錯,「藥到病除」是天下共識,但是,從用藥者的角度上,這是「利」,還是「害」,可就有爭議了!
舉例說,有時候,一些用藥者,可能會以為「所有傷風感冒藥,都會產生睡意」,所以,在傷風感冒的時候,至少,盡量會避免日間服藥,避免產生睡意,影響日常的工作。
在這裡,對用藥者而言,不服藥,流鼻水、鼻塞,情況得不到紓緩,可能是「不利」,但是,服藥,導致昏昏欲睡,影響生活質素、工作表現,可能是較大的「不利」,所以,在這個情況下,寧願會選擇強忍著鼻水、鼻塞,仍然不肯服藥,結果,苦了自己。
實際上,除了抗組織胺(Antihistamine)外,大部分的傷風感冒藥,都不會產生睡意,何況,一般而言,相較第一代抗組織胺而言,第二代抗組織胺,不一定會產生睡意的。
所以,這個問題,還是可以解決的。
只是,對於一些罹患慢性病症的人士而言,這便不是這樣容易可以解決的。
舉例說,藥罐子曾經遇到一個剛剛罹患高血壓的人士,在確診初期,就是一直堅拒服藥。
《孫子兵法》在〈虛實〉裡說:
我不欲戰,雖劃地而守之。
大意是說:
如果我不想打的話,在地上畫一條線,作為防線,還是可以守得住的。
在用藥上,這就是說,如果用藥者不想服藥的話,總會想到一個藉口出來,本人就是不想服藥,不行嗎?
有時候,藥罐子在藥物輔導的工作裡,遇到一些用藥者,面對手上的藥物,已經跟他們分享了一些基本的相關知識,例如適應症、服用方法、副作用、注意事項。雖然,頭是點了,在理性上,用藥者知道需要用藥,控制病情,但是,在感性上,仍然選擇延誤病情,拒絕用藥。
如果盲目繼續透過藥物教育,希望能夠讓用藥者明白服藥的重要性,從而說服他們服藥,只會隔靴搔癢,未必能夠讓用藥者主動願意用藥,這時候,一定要進行易位思考,探討他們不肯服藥的原因,從而釋除他們的疑慮,鼓勵他們服藥。
那麼,為什麼用藥者不肯服藥呢?
藥罐子最經常聽到的一個答案,就是:
「一旦開始吃這些血壓藥的話,便要吃一輩子啊!」
當然,一輩子,不是一個問題。試想,吃飯,同樣需要吃一輩子的,可是,沒有人會想到這個問題。當然,藥不能亂吃,更加不能當飯吃。
誠然,沒有人願意跟藥物許下一輩子的承諾……
藥罐子的意思,是很多用藥者抗拒吃一輩子的「藥」,其實,不是擔心「藥」這東西,而是擔心「藥」背後的東西……
藥罐子想,能夠讓用藥者拒絕用藥的理由,大多離不開「副作用」三個字。
實際上,對於一些罹患高血壓的用藥者而言,或許,高血壓,可能是「害」,但是,在心理上,可能只是一種肉眼看不到的「害」。同時,或許,血壓藥,可能是「利」,但是,在心理上,同時可能是一種潛在的「害」,而且,可能較高血壓來的接近、實際、具體。
因為,這些慢性病症,至少,在發病初期,可以完全沒有症狀,在感覺上,用藥者未必能夠意識到,這是一種「害」。所以,眼不見為淨,還吃什麼藥呢?
何況,一旦開始服藥,這肯定是「失」(不是「害」)。人就是這樣:相較「得」而言,面對「失」,人們會較願意冒險,反正,病是病了,何況,服藥只能控制病情,延誤惡化,不能痊癒,那麼,還吃什麼藥呢?
誠然,用藥,多多少少,總會讓人聯想到「副作用」。
問題是,現在,醫學昌明,藥物研發的技術,日新月異,很多血壓藥,相繼問世。單是血壓藥,便已經不下幾十種,而且,大多經過優化、改良,已經大大緩和了相關的副作用,減低了對用藥者的不良影響。
當然,一些血壓藥,例如血管緊張素轉化酶抑制劑(Angiotensin Converting Enzyme Inhibitors, ACEI),還是可能會出現一些讓人望而卻步的副作用,例如乾咳,有時候,可能會讓人難以入睡,不利服藥。
但是,這個情況,還是可以透過轉換另一種血壓藥,例如血管緊張素受體阻斷劑(Angiotensin Receptor Blocker, ARB),解決這個問題。
所以,在正常的情況下,還是建議,長期服用血壓藥,降低血壓,穩定血壓,有助控制病情。
背後的原因,主要有以下兩個:
第一,隨著年紀的增長,身體的機能會漸漸衰退,體內的血管會慢慢老化,減少彈性,從而削弱人體的血液循環功能,減慢血液的流動,增加血管的壓力,從而升高血壓,所以,理論上,年齡愈大,高血壓的情況,便會愈差。
第二,如果高血壓的情況一直持續的話,血壓長期處於高亢的的水平,心血管系統,例如心臟、血管便會承受龐大的壓力,日積月累,負荷過重,便會導致心臟衰竭、血管破裂的症狀,從而誘發併發症,例如中風。所以,理論上,血壓愈高,併發症的風險,便會愈大。
所以,血壓藥,一般需要長期服用,主要的目的,在抗衡體內的高血壓,兩者維持一個平衡的狀態,讓血壓能夠處於一個健康的水平,減少心血管的負擔,從而減低出現併發症的風險。
反過來說,如果貿然停藥的話,血壓藥的藥效,便會隨著時間慢慢消失,漸漸打破了這個平衡的狀態,血壓便可能會失去控制,出現反彈,回升到高亢的水平,甚至加劇高血壓的情況,便會增加出現併發症的風險。
常言道:「不以人廢言。(《論語.衛靈公》)」其實,藥罐子覺得,服藥治病,在相當程度上,如同挑男、女朋友一樣,一個人,總會有他(她)的優點、缺點,但是,我們總不能因為一種藥的潛在缺點(副作用),從而全盤否定一種藥的所有優點(適應症)呢?而且,就算真的性格不合的話,實際上,還有很多選項,總會有一、兩種適合自己的血壓藥嘛?
何況,藥罐子相信,最重要的,是不服藥,一定是「害」多於「利」! 
試想,如果不服藥的話,情況沒有得到控制,血壓持續高企,這時候,不管是增加藥物的劑量,還是增加藥物的數量,醫生便需要加藥,幫助用藥者控制血壓,實際上,這只會讓用藥者更加感到抗拒,更加拒絕用藥,最後,形成一個惡性循環。請問,是福?還是禍?