2017年3月15日 星期三

Methylphenidate:傳說中的聰明藥

內容涉及不當用藥,敬請用藥者留意。】
  過往一項有趣的研究曾經顯示進食朱古力或許可能會改善大腦的認知功能,開啟腦潛能,提升腦轉數。[1]

(From: Pixabay)
  在這個世界上,「聰明豆」或許不是子虛烏有的……
  好吧!暫時姑且不論這些聰明豆到底會不會讓人聰明點,在用藥上,其實真的有一種「聰明藥」,能夠改善大腦專注力,增強記憶力,俗稱「爆Seed」,或許可以幫助學習,應付考試。
  說真的,各位看倌,看到這粒「聰明藥」的時候,可能會感到很奇怪:
  「藥罐子,一粒藥真的這麼神奇,竟然能夠讓人聰明伶俐、學業進步嗎?葫蘆裡到底賣什麼藥?」
  對,你沒看錯,我沒寫錯,這只是一粒藥,既不是聰明豆,又不是記憶麵包,再怎麼看,還是跟補腦扯不上多大關係。那麼,這粒藥裡面到底隱藏著什麼玄機呢?
  其實,其中一種所謂的「聰明藥」,真正的身分,主要是Methylphenidate
  那麼,Methylphenidate為什麼會稱為「聰明藥」呢?兩者到底有什麼關係呢?
  在開始討論前,藥罐子首先不妨在這裡跟大家簡單介紹一下Methylphenidate這種藥吧!
  Methylphenidate,在藥理上,是一種去甲腎上腺素與多巴胺再回收抑制劑(Norepinephrine-dopamine Reuptake Inhibitor, NDRI),作用原理,在透過阻斷去甲腎上腺素(Norepinephrine)、多巴胺(Dopamine),分別跟去甲腎上腺素轉運體(Norepinephrine Transporter)、多巴胺轉運體(Dopamine Transporter)結合,抑制神經突觸前的去甲腎上腺素和多巴胺的再回收,目的在增加這些神經傳遞介質(Neurotransmitter)在大腦裡面前額葉皮質(Prefrontal Cortex)的水平,從而能夠提神醒腦,減少倦意,讓大腦保持清醒的狀態,在相當程度上,可以說是一種中樞神經系統興奮劑,主要適用於治療兒童、青少年的專注力不足及過度活躍症(Attention Deficit / Hyperactive Disorder, ADHD),或者治療成人的渴睡症(Narcolepsy)
  請注意最後一句話:
  對,這種所謂的「聰明藥」的真正用途本來就不是用來補腦的!
  不過既然這種藥能夠改善專注力,那麼,自然便可以集中精神,專心學習,所以這種藥不知不覺便成為一種「讀書神器」,逐漸標榜成為一種「聰明藥」。
  本來,如果這種藥只是聰明豆、記憶麵包的話,只會傳來掌聲,不會傳來噓聲。
  遺憾的是,聰明反被聰明誤,胡亂服用這種聰明藥,還是可能會出現一些副作用的,後果可能得不償失。
  在副作用上,主要有以下六個:
一、成癮性
  如果長期服用這種聰明藥的話,便可能會產生成癮性,所以一般建議遵照醫生的指示服藥,不要自行停藥、調藥,如果貿然停藥、減藥的話,身體便會一時不能適應,不能作出適時調整,便會出現戒斷症狀(Withdrawal Syndrome),例如噁心、嘔吐、嗜睡、精神沮喪。
  同時一般建議採取漸進式減藥,根據情況,循序漸進,按部就班,逐步減少劑量,讓身體能夠慢慢適應、調整,在減藥期間,如果出現戒斷症狀的話,建議盡快諮詢醫生的意見,看一看是否需要調校進度,延長療程。

二、耐受性(Drug Tolerance)
  所謂「藥物耐受性」,是指連續使用一段時間後,藥效便會漸漸減弱,時效便會慢慢縮短,必須增加劑量,達到相同的效果,簡單說,就是「愈食愈無效」。
  所以一般不宜服用超過建議的劑量、次數、療程,從而減少低出現藥物耐受性的機會。

三、發育遲緩
  這種聰明藥還可能會阻礙身體正常的成長,從而可能會出現長不大、長不高、長不壯的情況。
  當然,任誰都知道,這種副作用只適用於正在處於發育期的用藥者,例如兒童,所以,有時候,可能會建議這些用藥者在不用動腦筋……不,不,不,更正,應該是不用上學的日子,例如公眾假期、暑假,暫時停藥,中場休息,從而減少出現發育遲緩的機會。

四、失眠
  因為Methylphenidate具有提神的功效,大腦便可能會進入亢奮狀態,從而可能會出現失眠的副作用。
  所以,一般而言,除了減少進食一些蘊含咖啡因的食物外,例如咖啡、茶,同時不建議睡前服用,從而減少出現失眠的機會。

五、疲倦
  藥罐子相信,各位看倌,可能會問:
  「噯!藥罐子,你自己不是說了嗎?這種藥不是用來治療成人的渴睡症嗎?照理說,精神不是應該為之一振嗎?怎麼會倦怠呢?」
  對,Methylphenidate是一種中樞神經系統興奮劑,這點無錯,理論上,只會提神醒腦,實際上,這種藥只是暫時遮蓋倦意、睡意。簡單說,這些精神其實是借回來的,有借有還,借的時候,固然可能會讓人輾轉反側,還的時候,還是可能會讓人昏昏欲睡。
  所以,一般而言,服用這種藥後,不建議駕駛、操作機械。

六、心悸
  這種藥還可能會升高血壓、心率,從而可能會出現心悸的副作用。
  如果是高血壓人士的話,服藥期間,一般建議定期檢測血壓,自我監察,防患未然。

  最後關於這種「聰明藥」,藥罐子只想用八個字聊作總結:
  祿命透支,禍患無窮。
  簡單說,就是「有借有還」,俗稱「出得黎行,預左要還」。
  這些借回來的成績往往可能需要用健康來償還的。
  所以請勿亂用。
  其實如果真的想聰明一點的話,吃一、兩粒聰明豆,未嘗不是一個不錯的選項。

Reference:
1.         Georgina E. Crichton, Merrill F. Elias, Ala'a Alkerwi. Chocolate intake is associated with better cognitive function: The Maine-Syracuse Longitudinal Study. Appetite. 2016;100:126-132.

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