小小藥罐子

      當年立志未曾忘,一報白袍榮與光。

      願將此身寄紙筆,守我家國天下泱!


小小藥罐子

詩號:東邪術,獨步走江湖。踏盡千山尋百草,仙丹靈藥在葫蘆,人間一樽壺。——《憶江南.無花譜》

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2017年5月24日 星期三

防蚊攻略(二):夏天,為大地帶來……三個英文字、三個數目字?



  夏日炎炎,皎陽似火,既是夏季,又是雨季,既炎熱,又潮濕,固然為大地帶來雨水,同樣為蚊子帶來溫床,所以,相較春、秋、冬三季而言,夏天是蚊子滋生、繁殖的旺季。
  這時候,自然便需要防治蚊患。
  除了滅蚊外,其中一個方法,當然是驅蚊,說到驅蚊,自然離不開驅蚊劑。
  實際上,除了DEET外,其實還有一種驅蚊劑,同樣能夠驅一驅蚊,預防蚊叮蟲咬,除了避免誘發痕癢外,同時還避免傳播瘧疾、登革熱、日本腦炎、寨卡病毒這些傳染病症。



(From: Pixabay)

  這種驅蚊劑,便是野紅茄提取物。

  相較DEET而言,野紅茄提取物成分天然,主要源自一些植物的精油,例如蕃茄。
  對,不說不知道,原來蕃茄裡面蘊含這些豐富的野紅茄提取物,在化學上,稱為Methyl Nonyl Ketone (IBI-246),屬於一種揮發物,在揮發的過程裡,能夠散發一種芬香的氣味。
  據說,這種野紅茄提取物,具體的作用原理,主要在透過這種香味,擾亂蚊子的嗅覺受體(Olfactory Receptors),干擾蚊子的嗅覺,讓蚊子探測不到人體在呼吸的時候所釋放出來的二氧化碳,不難理解,舉凡所有動物,除非死亡,否則,全部都需要呼吸,吸入氧氣,呼出二氧化碳,維持生命,所以,在相當程度上,二氧化碳可以說是其中一種生命跡象,只要透過探測空氣中的二氧化碳濃度高低,循著這條線索,沿著較高濃度的二氧化碳,進行搜索,便能夠增加捕獲人類的機會,從而叮咬目標,吸食血液。
  簡單說,這個驅蚊方法,就是干擾蚊子的雷達,讓蚊子體內的生命探測器,不能偵測人類的生命跡象,瞞騙蚊子,讓蚊子感覺不到人體的存在,從而成功躲過蚊子的叮咬,達到驅蚊的效果。
  相較DEET而言,野紅茄提取物獲美國國家環境保護局(US Environmental Protection Agency, EPA)列為「第四類有毒化合物」,簡單說,就是「安全、溫和、近乎沒有毒性」,在使用上,一般較安全。
  但是,值得一提,安全只能反映藥物的毒性,不能反映藥物的藥性,這就是說,就是跟藥效扯不上半點關係。
  實際上,根據一些參考資料,就算是DEET,原來還不是最強的驅蚊劑,說到驅蚊,強中自有強中手,其中,貓薄荷精油(Catnip Oil),驅蚊的功效,據說是DEET10倍。[1]
  所以,一種驅蚊劑,成分天不天然,跟有沒有效,兩者其實沒有必然關係。
  最後,值得一提,野紅茄提取物,除了能夠驅蚊外,原來還能夠驅貓,所以,如果是貓奴的話,請注意,塗抹後,這些貓可能會跟你保持一段距離,當然,別擔心,貓不是討厭你,只是討厭你身上這股氣味而已。

Reference:
1.         K. Husnu Can Baser, Gerhard Buchbauer. Handbook of Essential Oils: Science, Technology, and Applications. 2nd ed. CRC Press. 2006;16:655-668.