2017年5月24日 星期三

防蚊攻略(二):甲基壬基酮

  
  還記得藥罐子曾經跟各位看倌介紹過DEET這種驅蚊劑嗎?
  實際上,面對DEET,很多人總是又愛又恨,除非逼不得已,否則,絕不輕易使用。
  那麼,除了DEET外,還有沒有其他驅蚊劑?

  實際上,除了DEET外,其實還有一種常用的驅蚊劑,同樣能夠驅一驅蚊,預防蚊叮蟲咬。
  這種驅蚊劑,便是甲基壬基酮(Methyl Nonyl Ketone),簡稱「IBI-246」。
   相較DEET而言,甲基壬基酮成分天然,主要源自一些植物的果實,例如蕃茄。
  對,不說不知道,蕃茄裡面原來蘊含豐富的甲基壬基酮
  除此之外,甲基壬基酮,其實還是一種揮發物,在揮發的過程裡,能夠散發一種芬香的氣味。
  這種香味,據說能夠擾亂蚊子的嗅覺受體(Olfactory Receptors),干擾蚊子的嗅覺,讓蚊子探測不到人體在呼吸的時候所釋放出來的二氧化碳,不難理解,舉凡所有動物,除非死亡,否則,全部都需要呼吸,吸入氧氣,呼出二氧化碳,維持生命,所以,在相當程度上,二氧化碳可以說是其中一種生命跡象,只要透過探測空氣中的二氧化碳濃度,作為線索,沿著較高濃度的二氧化碳,進行搜索,便能夠增加捕獲人類的機會,從而叮咬目標,攝食血液。
  簡單說,甲基壬基酮,具體的作用原理,就是干擾蚊子的雷達,讓蚊子體內的生命探測器,不能偵測人類的生命跡象,瞞天過海,讓蚊子感覺不到人類的存在,從而成功躲過蚊子的叮咬,達到驅蚊的效果。
  同時,相較DEET而言甲基壬基酮獲美國國家環境保護局(US Environmental Protection Agency, EPA)列為「第四類有毒化合物」,簡單說,就是「安全、溫和、近乎沒有毒性」,在使用上,一般較安全。
  但是,值得一提,安全只能反映藥物的毒性,不能反映藥物的藥性,這就是說,就是跟藥效扯不上半點關係。簡單說,安全不一定有效,有效不一定安全。
  實際上,根據一些參考資料,就算是DEET,原來還不是最強的驅蚊劑,說到驅蚊,強中自有強中手,其中,貓薄荷精油(Catnip Oil),驅蚊的功效,據說是DEET10倍。[1]
  所以,一種驅蚊劑,成分天不天然,跟有沒有效,兩者其實沒有必然關係。
  最後,值得一提,甲基壬基酮,除了能夠驅蚊外,原來還能夠驅貓,所以,如果是貓奴的話,請注意,塗抹後,這些貓可能會跟你保持一段距離,當然,別擔心,貓不是討厭你,只是討厭你身上這股氣味而已。

Reference:
1.         K. Husnu Can Baser, Gerhard Buchbauer. Handbook of Essential Oils: Science, Technology, and Applications. 2nd ed. CRC Press. 2006;16:655-668.