2017年5月10日 星期三

破解「複方消炎藥膏」的秘密

  
  說到常見的外用藥膏,除了俗稱「止痛藥膏」的消炎止痛藥膏外,用來紓緩痛症,其實還有一種俗稱「消炎藥膏」的複方藥膏,用來紓緩炎症。
  問題是,這些消炎藥膏大多不會獨沽一味,簡單說,便是「複方」。
  所謂「複方」,簡單說,是指藥膏裡面蘊含兩種或以上的藥用成分,不難想像,多一種成分,便多一種用途,自然便多一種功效,所以一般擁有較大的覆蓋性,能夠同時治療多種適應症。


  好!停!請容許藥罐子暫時在這裡離一離題:
  在行文用字上,說到這些外用藥膏,常用的量詞,主要是「味」、「料」,即單味、雙味、三味,或者單料、雙料、三料,如此類推,實際上,除此之外,其實還有一個看來格格不入的量詞,便是「叉」,即一叉、雙叉、三叉,很少聽得到,亦很難聽得懂,對吧?
  不過不要問藥罐子為什麼,說真的,藥罐子真的不知道。
  話說回來,這些複方消炎藥膏,五花八門,甚至可以說是「雨後春筍」,多不勝數,不過真的要說的話,裡面的成分,萬變不離其宗,來來去去,不是這個,便是那個。
  所以牌子雖多,成分不繁。
  一般而言,常用的成分,大多離不開以下四種:
一、類固醇(Steroid),例如BetamethasoneClobetasolFluocinoloneTriamcinolone
  在炎症上,類固醇,主要有以下三種功效:
  其一,類固醇能夠穩定微血管的通透性,減少滲出液的流出,達到消腫的效果。
  其二,類固醇能夠穩定炎性細胞(Inflammatory Cells)的細胞膜,減少組織胺(Histamine)的釋放,同時抑制白血球的偽足運動(Pseudopodial Movement),減少白血球聚集,達到消炎的效果。
  其三,類固醇能夠干擾過敏物質的合成、儲存、釋放,達到抗敏的效果。
  一言而蔽之,類固醇可以抑制免疫系統的過敏、發炎反應,從而能夠紓緩紅、腫、熱、癢這些炎症症狀。
  在使用上,根據藥性的強弱、劑量的多少、劑型的不同,外用類固醇各自有不同的適應症,例如接觸性皮炎(Contact Dermatitis)、脂溢性皮炎(Seborrhoeic Dermatitis)、異位性濕疹(Atopic Dermatitis)、斑塊狀牛皮癬(Psoriasis Enplaques)
  不過因為類固醇同時會削弱體內的免疫力、抵抗力,從而可能會增加感染的機會,從而可能會增加患處出現二次感染的機會。
  所以外用類固醇一般不建議塗抹在傷口上,減少患處出現感染的機會。
  誠然,話是這樣說,無錯。問題是,舉凡所有跟免疫系統失調相關的炎症,大多會出現過敏反應,至於過敏的其中一個主要症狀,便是痕癢。
  所以,有時候,在抓癢的過程裡,不慎抓破皮膚,形成傷口,怎麼辦?
  其中一個方法,便是搭配其他藥用成分,取長補短,彌補這個缺口,目的在減少患處出現後續感染的風險。
  那麼,這些藥到底是什麼?
  針對細菌、真菌感染,答案當然分別是……

二、抗生素(Antibiotics),例如BacitracinFusidic AcidGentamicinMupirocinNeomycinPolymyxin B
  「殺菌」只是一個籠統的詞語,只是簡單概括這種藥的用途。
  根據不同的抗菌譜(Antibacterial Spectrum),這類抗生素各自有不同的用途,主要分為廣譜抗生素(Broad-spectrum Antibiotics)、窄譜抗生素(Narrow-spectrum Antibiotics)
  其中,較常用的抗生素,主要是廣譜抗生素,目的在針對一些較常依附在皮膚、黏膜表面的菌種,例如革蘭氏陽性菌(Gram Positive Bacteria),殺滅細菌,減少患處出現後續細菌感染的機會,促進患處癒合。
  這就是說,只要沒有細菌感染的風險,例如沒有流血、沒有流膿,一般不需要使用抗生素,否則只會得物無所用,反而可能會增加出現抗藥性的風險,平白製造一個問題。

三、抗真菌藥(Antifungal Agent),例如ClioquinolClotrimazoleMiconazoleNystatinTolnaftate
  抗真菌藥,作用原理,或許各有不同,但是殊途同歸,目標只有一個,便是殺滅真菌,減少患處出現後續真菌感染的機會。

四、抗組織胺(Antihistamine),例如Diphenhydramine
  抗組織胺,作用原理,主要在透過與H1-受體(H1-receptor)的作用,抗衡組織胺,達到止痕、止癢的效果。
  在用藥上,止痕是十分重要的一環。
  因為相較其他症狀而言,例如紅、腫、熱,有時候,如果情況輕微的話,極其量只會影響外觀,你不看,自己未必會察覺,你不說,自己未必會在意,所以眼不見為淨,但是,痕,你不會不知道。
  基於本能反應,痕癢自然想抓癢,抓癢自然便可能會抓出傷口,從而大大增加患處出現二次感染的風險,惡化情況,不利患處癒合。

  最後,補充一點:
  用藥的大原則,永遠是「對症下藥」!簡單說,有怎麼樣的症狀,便塗抹怎麼樣的藥膏!有時候,多不代表好,好不一定多,中庸之道,自古皆然。
  對症下藥,其實就是這個道理。

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