小小藥罐子

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小小藥罐子

詩號:東邪術,獨步走江湖。踏盡千山尋百草,仙丹靈藥在葫蘆,人間一樽壺。——《憶江南.無花譜》

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2017年9月13日 星期三

一杯水如何擊退傷風?


  首先,單是這個標題,你沒看錯,我沒寫錯,藥罐子真的打算示範如何用一杯水擊退傷風。
  對,無錯,僅僅只是一杯水而已。


  同時,藥罐子只是一個藥劑師,不是魔術師,所以這不是魔術表演,還是健康節目。
  說真的,各位看倌,看到這裡,可能會感到有點奇怪:
  「咦?藥罐子!不管是傷風,還是感冒,最直接的方法,不是應該服傷風感冒藥嗎?單是一杯水,如果真的能夠擊退傷風的話,還需要服傷風感冒藥嗎?」
  對,誠如看倌所言,一杯水,再怎麼看,水還是水,簡單說,就是「水,全部都係水」,顯然不是藥水,再怎麼說,就是好像跟傷風完全扯不上半點關係。
  那麼,一杯水到底擁有什麼能耐,能夠擊退傷風呢?葫蘆裡到底賣什麼藥?
  咦……藥罐子,我好像猜到了,難道是喝水嗎?
  誠然,舉凡大部分的上呼吸道感染症狀,例如咳嗽,不管是潤喉,還是潤肺,除了指示這些用藥者記得準時、準確服藥外,有時候,人們還可能會叮囑這些用藥者,苦口婆心道:
  「喝多點水!」
  不過,就算沒有這些症狀,大家還是應該多喝水,補充水分,維持健康。
  當然,答案不會這樣簡單。
  所以答案不是喝水。
  那麼,除了喝水外,一杯水到底如何擊退傷風?
  不過,說在前面,一般普通的傷風、感冒,主要是病毒感染,例如鼻病毒(Rhinovirus),而且只是一些自限性病症(Self-limiting Disease),一個正常人,在正常的情況下,大約在一星期內,便會自行痊癒,簡單說,假以時日,還是會「不藥而癒」的,所以,在用藥上,一般只需要針對相關的症狀用藥,紓緩相關的症狀,從而讓身體自行復原。
  簡單說,就算是傷風感冒藥,用藥之道,還是「頭痛醫頭,腳痛醫腳」。
  好!現在,藥罐子便在這裡跟大家完美示範一下這個魔術……不,不,不,應該是實驗吧!
  首先,當然需要準備一杯水。
  不過,這不是一杯普通的水,而是一杯熱到冒煙的熱開水,俗稱「滾水」。
  然後請大家微微靠攏這杯「滾水」,隔著這個杯子,對著水面所蒸發出來的蒸氣,不斷深呼吸,吸氣、呼氣,聞一聞、索一索,便是了。
  對,就是這麼簡單。
  其實,這方法,真正的關鍵,不在這杯水是不是開水,而在這杯水有沒有蒸氣。
  在醫學上,這種桑拿,稱為「蒸氣吸入(Steam Inhalation)」。
  蒸氣吸入,一般相信,主要的用途,有以下兩個:
一、化痰止咳
  這些蒸氣,透過呼吸道進入人體,便能夠液化氣管的黏液分泌,減低痰液的黏度,促進痰液的吐出,從而紓緩痰咳的症狀,達到化痰的效果。
  還有,這些蒸氣既暖且濕,同時還可以潤一潤肺,減少肺部受到刺激,從而誘發咳嗽,達到止咳的效果。

二、通鼻塞
  除此之外,人體透過呼吸道吸入這些蒸氣,還能夠順一順氣,短暫提供一種通鼻塞的感覺,感覺上,從而能夠紓緩鼻塞的症狀。

  一般相信,蒸氣吸入能夠紓緩傷風的症狀。[1]
  實際上,單是這些溫暖、潮濕的蒸氣,感覺上,便已經讓人感到舒服多了,不是嗎?
  不過,在使用上,蒸氣始終是蒸氣,水溫還是不宜過熱,盡量減低出現灼傷的風險。
  最後,如上文所述,蒸氣吸入,再怎麼說,裡面只有水分,沒有藥物,所以功效自然還是比不上傷風感冒藥。不然的話,服傷風感冒藥,幹什麼?
  這就是說,在相當程度上,蒸氣吸入主要負責助攻的角色,輔助傷風感冒藥,紓緩症狀。
  當然,只消一杯水,便能夠減輕傷風的症狀,何樂而不為?

Reference:
1.         Singh M. Heated, humidified air for the common cold. The Cochrane Library, issue 2. Chichester, UK: John Wiley & Sons, 2004.