2019年5月20日 星期一

藥罐子藥房事件簿:「無效」事件(後篇)

   〈治病最重要的是……(二)〉

  上一章,藥罐子曾經提到一個男生投訴手上幾包傷風感冒藥「無效」,不過原來是這個男生自行將一天四次的藥減至一天一次所致。

(From: Pixabay)
  後來這個男生便連忙解釋道:
  「嗄?藥不是一天服一次就夠了嗎?幹嘛服這麼多次藥?」
  首先一種藥的服用次數並不是藥罐子說了算,而是取決於很多因素,其中一個便是「藥物半衰期」
  跟化學的半衰期一樣,「藥物半衰期」是指一種藥的最高血藥濃度(Cmax)減少一半所需要的時間。
  一種藥進入人體後,便會分別進行吸收、分布、代謝、排泄這四個過程。
  在相當程度上,整個過程的快慢決定藥物半衰期的長短。
  這個過程愈快,藥物半衰期便會愈短,時效便會愈短,便可能需要增加服藥次數彌補藥物流失,目的在希望透過定期補充新血維持藥效。
  舉例說,綜觀第二代抗組織胺(Second Generation Antihistamine),相較CetirizineLoratadine而言,Acrivastine的藥物半衰期較短,時效自然較短,所以跟前兩者不同,Acrivastine的服用次數一般會較密(一天三次對一天一次)。[1]
  所以抱歉,有時一天服一次藥真的可能不夠,往往就是需要服這麼多次藥。
  不過藥物半衰期其實跟藥效沒有必然的關係。藥物半衰期只能反映時效的長短,並不能反映藥效的強弱。簡單說,時效長,不代表藥效強;時效短,不代表藥效弱。
  舉上述第二代抗組織胺這個例子,實際上,不論是時效較長的CetirizineLoratadine還是時效較短的Acrivastine,一般相信三者的藥效沒有明顯的差異。[2]
  這就是說,不論是一天服多少次藥,這僅僅只是一個數字而已。
  不過如果命運能選擇,服用次數一般愈少愈好
  為什麼?
  因為服藥的次數愈少,忘記服藥的機會一般便會愈低。
  實際上,就算只是一天一次一種藥,同樣還是會有人忘記服藥。誰?藥罐子便是其中一個。
  所以理論上,服用次數愈少,服藥依從性一般便會愈高。
  說到底,治病最重要的是準時、準確服藥。
  不過大前提是用藥者記得準時、準確服藥,對吧?

Reference:
1.         Alan Nathan. Non-prescription Medicines. Pharmaceutical Press. 3rd ed. 2006:185-202.
2.         Slater JW, Zechnich AD, Haxby DG. Second-generation antihistamines: a comparative review. Drugs. 1999;57:31-47.