2019年8月7日 星期三

維生素知多D:葉酸


  說到葉酸(Folic Acid),大家偶爾可能會聽過孕婦需要服用葉酸養胎。

(From: Pixabay)
那為什麼?
唔……藥罐子首先不妨在這裡跟各位看倌一同簡單認識一下葉酸吧!
葉酸其實是其中一種維生素B,其中一項功能主要在讓細胞能夠如常進行細胞分裂。
所以人體缺乏葉酸往往可能會影響一些細胞分裂速度較快的細胞。
不用問,其中一個當然是胎兒。        
實際上,孕婦服用葉酸往往可能會減少胎兒出現神經管缺損(Neural Tube Defects, NTDs)的風險,例如脊柱裂(Spina Bifida),高達5080%[1][2]
雖然暫時還不能肯定葉酸到底能不能減少胎兒出現兔唇(Cleft Lip)、顎裂(Cleft Palate)的風險,不過不論孕婦過往有沒有曾經誕過患上神經管缺損的子女,服用葉酸補充劑同樣還是可能會減少胎兒出現神經管缺損的風險。[3]
除此之外,孕婦在懷孕初期服用葉酸補充劑還可能會減少兒童在3歲的時候出現嚴重語言發展遲緩(Language Delay)的機會。[4]
在用法上,一般建議孕婦懷孕前及懷孕後首12個星期每天服用400mcg葉酸[5]
至於如果是高風險孕婦的話,例如父母至少其中一位患上神經管缺損、父母至少其中一位有神經管缺損的家族史、過往曾經誕過患上神經管缺損的子女,則一般建議孕婦懷孕後首12個星期每天服用5mg葉酸[5]
在副作用上,葉酸看來安全,不過高劑量的葉酸(>5mg)可能會導致腸胃不適,所以一般建議孕婦或者授乳婦女每天不宜服用超過1000mcg葉酸。[6]
至於如果是19歲以下的話,則一般建議每天不宜服用超過800mcg葉酸。[6]
還有因為葉酸可能會遮蓋維生素B12缺乏症的先兆,往往較可能會對神經構成永久性損害,所以每天服用超過400mcg葉酸前,一般建議首先檢查維生素B12是否達標,目的在排除維生素B12缺乏症的可能。
除此之外,葉酸還可能會跟一些藥產生相互作用,例如Phenytoin(一種抗癲癇藥)。
當中詭異的是,Phenytoin固然可能會削弱葉酸的吸收,不過葉酸同時可能會削弱Phenytoin的藥效,從而可能會誘發癲癇發作(Seizure)。所以如果用藥者正在服用Phenytoin的話,一般建議問一問醫生自己應該服用多少葉酸才好,以策安全。

Reference:
1.         Werler MM, Shapiro S, Mitchell AA. Periconceptional folic acid exposure and risk of occurrent neural tube defects. JAMA. 1993;269:1257-1261.
2.         Milunsky A, Jick H, Jick SS, et al. Multivitamin/folic acid supplementation in early pregnancy reduces the prevalence of neural tube defects. JAMA. 1989;262:2847-2852.
3.         De-Regil L, Fernandez-Gaxiola A, Dowswell T, Pena-Rosas J. Effects and safety of periconceptional folate supplementation for preventing birth defects. Cochrane Database Syst Rev. 2010;(10):CD007950.
4.         Roth C, Magnus P, Schjølberg S, et al. Folic acid supplements in pregnancy and severe language delay in children. JAMA. 2011;306(14):1566-1573.
5.         British National Formulary. BMJ Group and RPS Publishing. 56th ed. 2008:501.
6.         Dietary reference intakes for thiamin, riboflavin, niacin, vitamin B6, folate, vitamin B12, pantothenic acid, biotin, and choline. The National Academies Press. 1998;8:196-305. Available at http://www.nap.edu/read/6015/chapter/10#281. (Accessed 7 Aug 2019)